はじめに

  私たちは学校で歴史を教わりました。それは、誰も過去を変えることはできない、というものでした。しかし、科学はそれを違った形で理解するのに役立ちます。歴史は「ハードサイエンス」ではありません。語源的には「調査」を意味し、他の文学分野と同様に、独自の内的な流れや傾向があり、ときにはそれが衝突する場合もあります。

20世紀になって、フランスの「アナール学派」は、人間の歴史を扱おうとし、それを国家や戦い、王家の系譜よりも優先させることにしました。その結果、大学教育は全く異なるものになりましたが、残念ながら私たちの教科書は、ほとんどその影響を受けていません。教科書の内容は、政治上の目的から上記の事柄すべてに基づいて選ばれているように見えます。最近の歴史の教え方は国によって異なりますが、常に過去を誇る統一国家の美化を目的としています。

フランスの学校に通う子供たちは、古代とローマ帝国は、数人の君主の間で繰り広げられた戦いと闘争の連続だったと簡単に教えられています。当時の中国人やスラブ人、アフリカ人の生活については決して教えられていません。新石器時代は肥沃な三日月地帯に人が集中しており、インダス川やメソアメリカの人々は存在しませんでした。先史時代については、最近の発見があまりにも多いため、20年前の熟練した教授の知識であっても、そのなかには、明らかに時代遅れになった知識もあります。確かに、ハードサイエンスは、歴史的に近似した事例に事実を押し付け、新しい知識をもたらし、その知識はますます増えています。やはり、結局のところ、歴史は変わるのでしょうか?

19世紀末、地質学の証拠をめぐって激しく交わした議論の後、石器時代に氷が西ヨーロッパを覆っていたという事実を、歴史家のほとんどがようやく認めました。20世紀末になると、彼らは花粉学による証拠に屈して、フランスの森の広葉樹が現在の中国から徐々に移動してきたことを認めました。21世紀に入ってからは、遺伝学や気候学が定説を揺さぶりつつあります。

  歴史の教育についても、科学的に更新されるべきではないでしょうか?子供の頃、私たちは戦争の年月や家系図を暗唱しました。「紀元前105年、ローマ軍はアラウシオでゲルマン人に敗れた」と、歴史の教師は教えてくれました。キンブリ人やテウトニ人など、バルト海沿岸の民族がなぜ南下してきたのかは教えてくれませんでした。その教師はおそらく、彼らが武器や家族や群れを引き連れて進んでいたことから、移動だと想像したのでしょう。しかし、人間が度重なる大洪水から逃れてきたという事実を、私たちが知ったのは2015年のことですから、彼には教えられなかったでしょう。


トバ

発掘のために発掘場に送り込まれるとすぐに、古生物学者たちは、連続した形成物であると明確に判断できる物を探します。インドネシアには厚さ9mの、極地では数mmしかない黒い層があります。堆積物の年表では、この線は専門家なら誰でも知っている紀元前74,000年の日付を示しています。その頃、巨大な火山が噴火していました。その火山は、トバと呼ばれています。その火口から噴出した火山灰は、地球全体を覆いました。どこを掘っても、その灰の堆積物は連続した線を形成し、人類を絶滅させるほどの爆発の最後の名残となっています。

地球を植民地化する際、人間は確かに矛盾していました。人間は現在、自分の惑星を傷つけたと非難されています。人間は、つい最近まで無知ゆえに罪を犯していたと認めることができます。ホモ・サピエンス・サピエンスの誇りは、さらに最近のことです。私たち自身が地球の所有者であると思い始めてから、まだほんのわずかな時間しか経っていません。最初のホモが24時間前に現れたとしたら、3秒も経っていないことになります

以前、人間は自然を畏れていました。経験的に自然を恐れていたのです。サイクロン、地震、火山の噴火は、私たちの集団的記憶に痕跡を残したでしょう。私たちは、その猛威を無力に、そして何も分からないまま経験しました。邪悪な神々が考え出され、私たちはこうした大変動を彼らの怒りのせいにするようになりました。それは私たちを屈服させ、その後、私たちはその傷を癒しました。私たちの生存本能は、単なる絶望ではありません。とてつもない適応能力は、私たちを立ち直らせました。集合的な知性は、私たちの前進を助けました。

スマトラ島では、トバ火山の噴火があまりにも強力だったため、人類はほとんど姿を消してしまいました。100万人以上のヒューマノイドのうち、3,000人が生き残ったのです。

カルデラ火山

火山は、地底(地球の深部)からマグマ柱の立ち昇りから始まります。多くの場合、この溶けた岩石は地表から数百km下の位置で止まります。何千年もそこに留まる場合もあります。ときには地表に向かって進む場合もあります。それが噴火です。マグマの柱が開いていないときは、ホットスポットを形成して周囲の鉱物を溶かします。地殻の内側には地底湖が形成されます。この熱で溶けた岩石の貯留層は、徐々に拡張しています。地表では何も見えません。私たちに注意を促すような熱もありません。地震計を揺らすような地震もありません。地下数kmの位置では、マグマ湖が拡張しています。その含有物は非常に滑っていて分厚く、ガスを閉じ込めるようになっています。数千年後にはその圧力は巨大になります。その圧力が高まりすぎたときに爆発が起こるのです。そのエネルギーはとてつもなく、地底湖のボールトを粉砕します。噴火口の直径は100kmにもなります。蓄積された圧力は、従来の火山の100倍から1,000倍の噴火を誘発します。

最後に爆発したカルデラ火山は比較的小さなものでした。1991年9月2日、フィリピンで噴火が始まりました。ピナツボの死者はわずか1,000人、噴出した岩石は10億㎥、カルデラの直径は、わずか2.5kmでした。また、その爆発によって地球が2年間一度も冷却しなかったといいます。

トバの場合は、まったく次元が違います。そのカルデラは80kmにも達していました。その爆発で人類はほぼ壊滅したのです。

噴火は約2週間続きました。8兆トンの岩石が吐き出され、100億トンの硫酸も一緒に流れました。爆発はあまりにも激しく、対流圏を超えて成層圏のオゾン層にまで達したのです。幸いなことに、スマトラ島は貿易風の影響下(圏内)にある。火口から毎秒800万トンの灰が舞い上がってできた巨大な雲は、西に向かって押し流されました。南部貿易風の影響で、当初は赤道を越えることができませんでした。海抜6,000mの場所から、大気上層部の強い風が灰を主に北と東に散らしました。

赤道より北側の大気は、火山灰の厚い層でいっぱいになりました。これが徐々に広がっていきました。2か月後には地球全体を覆ってしまいました。私たちの「青い惑星」が茶色になったのです。トバの噴出物はその周囲を回り、高密度のくすんだ層を形成しました。灰は太陽光の80%を遮りました。オゾンと結合した硫酸が完璧なスクリーンを造りました。もう太陽光は地表に届かなくなったのです。夜は継続的に落ち着いていきました。2年後には真っ暗になってしまいました。そして、生存者たちは少しずつ太陽を見分けられるようになっていきました。真昼間に太陽が見られるようになるまで、6年かかりました。

一方、地球上には強烈な寒さが襲ってきました。激しい火山性の冬が悪化していたのです。海水温は3〜3.5℃低下していました。地上の気温も急降下し、北半球の温帯地域では15℃から17℃にまで下がりました。トバの噴火は、気候の冷却に拍車をかけ、一瞬にして氷河を引き起こしました。いわゆる、ウルム氷河です。

これは、過去10万年で最大の火山爆発でした。生命体にも大きな影響を与えました。

植物の光合成は、光量が10%減ると85%も減少します。また、気温が下がると光合成量は減少します。太陽の光が80%遮断されたことで、光合成はほぼゼロになってしまいました。その結果、熱帯林が破壊されてしまったのです。温帯地域では、落葉樹のほとんどが枯れ、常緑樹は半分しか残りませんでした。海ではプランクトンが希少になってしまいました。インド洋では、500万㎢の水中生物が壊滅しました。モンスーンはかなり弱まりました。熱帯地域は壊滅的な干ばつに見舞われました。草原が消滅したことで、草食動物は何百万頭もの命を落としました。いつもの獲物がいなくなると、肉食動物たちはお互いに貪り合いました。ホモ・サピエンスはほぼ完全に姿を消してしまいました。

赤道の南側では、貿易風が対流圏を灰の雲から守り、海の熱質量が気温の急激な低下を防いでいました。赤道以北のゴリラとボノボは姿を消し、以南ではカタンガのゴリラが生き残った。東部中央アフリカでは、いくつかのホミノイドが寒さに適応しました。

赤道直下の東アフリカの高地では、低木のシダ植物が生育していました。こうした植物は、進化の過程ですでに氷河期の厳しさを経験しており、7℃の気温低下にも耐えられたのです。この地域は貿易風の影響で灰が少なく、河川も灰による汚染が少なかったのです。また、東アフリカの湖は水深が深く、酸性雨を十分に希釈することができたため、表流水のほとんどは飲用に適していました。そこでは、洞窟の奥深くに棲む哺乳類が震えながらも生き残りました。その中で、ホモ・サピエンスの一部は、火を使い、多くの毛皮を持っていたおかげで、そのような状況下でも生き延びることができました。

トバ噴火の生存者は何人いたのか?

遠い昔、植物の光合成によって地球の大気は酸素で飽和状態になっていましたが、このガスに耐えられない特定の生物には有害でした。共生が始まったのです。嫌気性の生物が、酸素を供給する生物と合体したのです。特に、ミトコンドリアは毒されていました。ミトコンドリアは、受け入れ可能な細胞を見つけ、自分のDNAを適応させて、宿主細胞と同時に増殖しました。すべての哺乳類の全細胞にミトコンドリアがあります。ミトコンドリアは、有機分子をエネルギーに変換する役割を担っています。ヒトの生殖においては卵子によってのみ伝達されるので、ヒトのミトコンドリアDNAは厳密にはあらゆる点で母親のものと一致します。家系図を調べることで、私たちの細胞内のミトコンドリアはすべて同じ系統のものであると証明できました。すべてサハラ以南のアフリカから来ています。

トバ噴火の生存者の数を正確に把握することは難しいです。公式な説では、赤道直下のエチオピア、ケニア、タンザニアで、ホモ・サピエンスだけが生き残ったとされています。より最近の遺伝子研究では、ネアンデルタール人、デニソワ人、フローレス人のなかにも、この空が暗くなったという絶対的な危機感と恐怖の中で、凍えるような寒さと食糧の不足に耐えた者がいたことが分かっています。しかしながら、より多く生き残ったのはホモ・サピエンスでした。採用された仮説によると、生存者は40人(ハーペンディング1993年/Harpending, 1993)から10,000人(アンブローズ1998年/Ambrose, 1998)。最も一般的に受け入れられている推定では、出産可能な年齢のサピエンス女性が500人、したがって生存者が3,000人、ネアンデルタール人とデニソワ人が約100人であったとされています。噴火前の約50万人の女性のなかから、わずか500人が全人類の祖先となるはずだったのです。

言い換えれば、99.7%の人間は、寒さと飢えで死んでいたことになります。土地全体で見ると、植物や動物も同じような割合で消えていきました。例えば、現在のチンパンジーのミトコンドリアDNAを分析した結果、チンパンジーは2つの系統から生まれたことが分かりました。ひとつはウガンダの高地、もうひとつは赤道直下のコンゴ民主共和国東部に生息していました。この大変動の後、類人猿は中央アフリカの森林を目指して西への移動を始めました。

ホモ・サピエンスは四方八方に移動しましたが、最大の移動は北に向かいました。世界の土地を征服する過程で、二人組のホモ・サピエンスは、新しい食糧源、戦略、過程、そして道具を発見し、その創造的な能力の優位性を何度も証明することになります。生き残った人々は、まず東アフリカに移住し、その後、分散していきました。しかし、ホミノイドによる領土の征服に向かわせる攻撃的な態度は、穏やかな類人猿の移動とは根本的に異なっていました。

再びの世界制覇

五大湖を出発したホモ・サピエンスの一部は、ケニアからエチオピアまで、南から北へと高地のラインに沿って移動しました。植生や動物相は回復していました。ナイル川をさかのぼり、シナイ半島を横断しました。そして東に向きを変え、地球上に広がっていきました。時が経つにつれ、その道具の質が向上しました。彼らの衣服はより効果的になりました。火を使いこなすことで、彼らは他と一線を画しました。北方への征服の足跡をたどるほど、その技術は洗練されていきます。トバの(噴火)後、アフリカを離れたホモ・サピエンスは、あらゆる状況に適応しました。世界の隅々まで領土を広げるのに4万年かかりました。このような驚異的な適応力を発揮できる哺乳類は他にはいません。赤道の南から来たにもかかわらず、北極圏へのトナカイの移動を基盤とした文明を創造することができたのです。甘い幼虫を楽しみ、銛でサメを殺す方法を学び、狩猟と採集で生活していましたが、何百万㎢もの草を植えようともしていたのです。

数年のうちに、ホミノイドは繁栄していた種から絶滅危惧種になってしまいました。その後、数千年のうちに、適応能力の高さから征服者になることができました。あと数万年もすれば、人類の発明の天才が世界中の哺乳類を支配することになるのです。

もし、現代でトバが噴火したら?

幸いなことに、カルデラ火山は依然として非常に少ないです。小惑星の落下を除けば、ここ数千年の間に起きた気候の急激な変化のほとんどは火山活動によるもので、致命的なものはすべてカルデラ火山の活動によります。この10万年の間にも何度かありました。例えば、1815年にタンボラ山が噴火して「夏なき年」になり、3,650年前にサントリーニ島が噴火してクレタ島の文明が一瞬にして終焉を迎えました。

地球は軌道を変えながら太陽の周囲を回り、その軌道は真円から細長い楕円へと5万年かけて変化していきます。トバ火山の噴火から7万6千年が経過した現在、私たちの地球はより恒星に近づいています。現在、地球は実質的に円を描くように回転しており、温度も高くなっています。また、地球は両極を通る傾斜軸を中心に自転しています。この回転軸の太陽に対する傾きは、現在、北半球では夏の暑さが弱く、冬の寒さが弱いということを意味しています。そして、私たちは間違いなく氷河期にいるのではありません。

もし今、トバ・カルデラ火山が爆発したとしたら、その影響はまったく違うものになるでしょう。火山は何十億トンもの噴出物を成層圏に放出するでしょう。灰と硫酸の厚い層が形成され、太陽を覆い隠してしまうでしょう。地球の平均気温は10℃ほどまでしか下がらないでしょう。10年後には、この地球冷却はわずか2℃になるでしょう。降雨量は数年間で約45%減少するでしょう。経済的に余裕のある者は、この急激な寒さに耐えることができます。より暖かい服を買い、より多くの暖房を消費し、新鮮な水や食糧を得るために多額の費用を払うでしょう。より具体的な例を挙げると、ナポリの住民は、モントリオールの冬のように2年間生活し、その後、ハンブルグに住む人のように約10年間生活することになります。2年間の連続した夜と強烈な寒さは、彼らの士気に影響を与えるでしょう。強烈な粉塵はどこにでもあり、気管支にまで入り込み、彼の気を重くさせるかもしれません。灰による被害で、家の屋根が重さで崩れたり、送電線が切れたりして、事態は複雑になるでしょう。交通事情も悪くなるでしょう。ナポリのパイプはモントリオールよりも断熱性が低いため、破裂する可能性があります。イタリアの除雪車の数は十分ではありません。ストレスは耐えがたくなるかもしれませんが、このナポリ人の生存に危険はないでしょう。寒さでは死なないのです。現在、モスクワに住んでいる人は、15℃程度の気温の低下に適応するのは難しいでしょう。彼らはおそらく、急いで気候を考え南に移住するでしょう。寒さから身を守る経済的手段を持たない高緯度地域の住民は、危険にさらされることになるでしょう。

太陽に対する地球の位置は、7万6千年前に比べてはるかに有利になっています。ですから、多くの人間を滅ぼすのは、寒さではなく飢えなのです。

大きなリスクは飢餓

現在の地球上では、70億人の体重がかなり増えています。私たちが知っている最適な条件では、すでに10億人が栄養不足とされています。もし、今、トバの噴火が起こったら、植物はかなりの被害を受けるでしょう。降雨量は45%減少し、巨大な穀類や果樹のプランテーションは一掃されるでしょう。また、気温の低下により、常緑広葉樹が消滅します。事実上、すべての熱帯の木が消滅するでしょう。光合成ができないため、ハーブも生き残れなくなります。雨は稀にしか降らなくなるものの、非常に酸性になります。淡水資源が大幅に減少し、私たちの農場にも影響が及びます。落葉樹は全滅するでしょう。

太陽のない2年後には、植物が再び芽吹き始めるでしょう。光合成が木に比べて弱いため、ハーブが先に再び生えてきます。寒さが森林を破壊し、蒸発散による冷却効果を打ち消してしまうでしょう。緯線40°線付近では狩猟が減り、収穫量も非常に少なくなります。しかし、世界の人口は主に温帯地域に集中しています。北部の大きな広葉樹は凍結しているだろう。熱帯間帯の人々は寒さに耐えられなくなっているでしょう。そうなれば、地球は広大な草原と成長した若い木を太陽にさらすことになります。地球は現在よりも多くのエネルギーを太陽から吸収することになるでしょう。極地では、埃で汚れた氷が、反射するよりも多くのエネルギーを取り込むようになります。気候は暖かくなります。そして、気候は再びバランスを取ろうとするでしょう。数十年後には、植物が地球を再生し、新しい氷が太陽の光を反射するようになります。星からの熱は減り、最終的には3〜5℃の世界的な冷却を経験することになります。これは重要なことですが、7万6千年前に「噴火」が引き起こした大変動とは何の関係もありません。

現代で、トバ火山のような規模の火山が爆発したとしても、気候への影響は少ないでしょう。とはいえ、飢餓による死亡率は非常に高くなるでしょう。コンピュータによるシミュレーションは非常に複雑です。科学者たちは、様々な数値を提示します。彼らがよく挙げるのは、最も簡単で覚えやすい数字、例えば可能性の低い仮説でいえば「10億人の死者」というようにです。

カルデラ火山は他にもあるのか?

海の下に1つ以上の火山が隠れているかどうかは分かりませんが、目の前に超巨大な火山が存在することは分かっています。なぜなら、その地表にはアメリカで最も有名な自然公園の一つがあるからです。それは、トバよりも強力な火山である可能性があります。古生物学者が1990年にその巨大さを発見しました。それはイエローストーンのカルデラ火山なのです。

イエローストーン公園は、アメリカのワイオミング州にある100万haの公園です。地面は比較的平坦で、太古の昔に氷河が通過して削られたものです。火山の上を歩いているような錯覚に陥ることなく、歩くことができます。カルデラは地下数kmのところにあり、風景は火山の険しい崖を連想させません。すべてが過剰だからです。地平線上には、高さ30mほどの小さなレリーフが見えますが、これは実際にクレーターの唇です。高さ55mの間欠泉が噴き出すホテル「オールド・フェイスフル」は、定期的に公園の絵葉書に登場します。グランド・プリズマティック・スプリングの火山湖の素晴らしい色が魅力的な写真になっています。すべてが美しく見えます。時々、激しい熱活動で道が崩れ、すぐに立ち入り禁止になります。観光客は熱心に歩き回り、カメラには不滅の思い出が詰まっています。

しかし、人間は死を免れません。

観光客のサンダルの下には、世界最大の火山があります。カルデラの中央では、地面は75年に1mという目に見えない速さで継続的に上昇しています。地下8,000mの位置には高圧のマグマ溜まりがあります。1,500℃のマグマの中では、ガスが圧縮されています。地下5kmでは、地殻の温度はまだ350℃です。この火山は悪魔のように活発なのです!年間約100回の微弱な揺れが発生し、その数は増え続けています。噴気孔、温泉、間欠泉はすべて地下活動を表わします。NASAの赤外線カメラは、地表のはるか下に、少なくとも90km×30kmの巨大なカルデラを発見した。その大きさはトバ火山に匹敵します。

過去3回の爆発の統計から推測しない限り、イエローストーンの次の噴火がいつ起こるのかを予測することはできません。ただ、世界の様相を一変させるような大規模な噴火になることだけは分かっています。地球がカルデラ火山の力を引き起こせば、人間はたいしたことはないのです。

それほど並外れて多様性に富んだ「立つ哺乳類である人間」の進化は、7万6千年前のトバ噴火によってホモ・エレクトスの子孫の多くが突然死したことで、突如停止しました。科学者たちはこの瞬間を「進化のボトルネック」と呼んでいます。私たち人間の種がほとんど絶滅しかけたこの事実が、系統図を簡素化しました。アフリカ中心部で生き残った3,000人のうち、全員が同じ形態的特徴を持っていました。彼らは皆、同じように歩き、同じような肌と髪の色をしており、会話の仕方や火の扱い方も知っていました。古生物学者にとって、驚くほど明確な分かりやすさではありませんか!

数百万年の進化の末に、類人猿の系統の小さな枝が、それとは対照的に知識を持つ100万の多様なヒト科動物を生み出しました。しかし、溶岩、石、灰の突然の巨大な破裂によって、すべてが3つの小さなグループの個体に集約されてしまったときに、広大な地球上からいなくなってしまいました。世界中のヒト科動物は、我々の祖先を除いて実質的にみな死んでしまったのです。

私たちは旧石器時代を去り、原史時代に入りました。人類は、数少ないトバの生存者から生まれ変わったのです。

さらに詳しく:

トバの威力は、ピナツボ(1991年)のような300の火山の同時噴火、あるいはセントヘレンズ山の大きさの(典型的な)火山の3,000の同時噴火に相当するといいます。紀元前74,000年に起きたトバ火山の噴火で放出された噴出物の量は、厚さ1m以上のマットレス(石を詰めた地表)から出現した陸地をすべて覆うほどの規模でした。

トバの噴火によって引き起こされた氷河期は、「ウルム氷河期」と呼ばれています。この気候変動が終わったのは、1万2千年前の「ヤンガー・ドリアス期」の終わり、「完新世」が始まってからです。

1815年、インドネシアのスンバワ島でタンボラ火山が噴火しました。北半球では気温が下がり、ニューイングランドやカナダ、西ヨーロッパでは8月の霜で石が破裂しました。1816年、世界は夏を知りませんでした。ベンガルでは深刻な飢饉になり、コレラの病巣が発生して広がり、歴史上初の大規模なコレラの流行が発生しました。この飢饉をきっかけに、ヨーロッパでは大きな社会運動が起こりました。スペイン、ドイツ、ギリシャ、東ヨーロッパ、ルーマニア、イタリア、ラテンアメリカなどで次々と革命が起こりました。

1783年の夏、アイスランドでラキ火山が噴火しました。その雲が地球を冷やし、その後、乾燥した霧がヨーロッパを覆いました。収穫は途絶えてしまいました。飢餓が蔓延し、1789年のフランス革命の一因となったと言われています。

1453年、クワエが噴火しました。地球の気候は3℃冷却しました。灰がコンスタンティノープルの上空を覆いました。空は太陽の影響で血のような赤い色を帯びるようになりました。トルコ人に包囲されていた住民は、この現象を非常に悪い前兆と解釈したことでしょう。人々は、ケルコポルタの門を開けたまま、日暮れとともに逃げ出したでしょう。オスマン・トルコ軍は、一撃も加えずに、通り抜けられない城壁を越えたのでしょう。それがビザンチン帝国の終焉だったのです。

1258年、インドネシアのロンボク島でカルデラ火山が爆発しました。噴火の噴煙は4万3千mまで上昇し、灰の雲で月が見えなくなりました。これは、過去千年の間で最大の火山噴火となりました。中国語と英語の温度表示により、1258年1月に発生したことが判明しました。雨と寒さが特に激しく、巨大な飢饉を引き起こしました(ロンドンの住民の3分の1が飢えで死にました)。家畜の伝染病が流行し、羊の群れが襲われ、長引く霜で牛が死にました。アイスランドは氷に閉ざされてしまいました。すぐに疫病が発生し、厳しい冬を経て1259年4月から蔓延しました。そして、中東からヨーロッパまで、その疫病により人口は壊滅しました。モンゴル軍はバグダッド入りしたものの、食糧不足のために東ヨーロッパの征服を中止しました。この噴火による強烈な寒さのために、地球の冷却は小氷河期に向かって加速していきました。

ピナツボ火山(1991年)とタンボラ火山(1815年)のカルデラ火山の最後の2つの噴火が致命的であったとすれば、それは主に間接的なものでした。この2つの火山は、エル・ニーニョという長きにわたる気象現象を引き起こすことになりました。熱帯地域では深刻な干ばつが続き(ガガン1995年/Gagan, 1995)、降水量は半減し(ピットコック1989年/Pittcock, 1989)、深刻な飢饉を引き起こしました。

ハーウェル (1984) は気温が樹木の枯死に与える影響を研究しました。硫黄を含んだ酸性雨の影響は考慮していません。しかし、この研究は、地球の平均気温が数度変化しただけで植物に与える影響を明らかにしています。

仮に気温が3℃低下した状態が5年間続いた場合、温帯地域の樹木のバイオマス量は25%減少し、約50年後に森林のバイオマス量が回復するといいます。草原の生態系の場合は、気温が3℃下がるとバイオマス量が9%減少します。

気温が6℃下がると、バイオマス量は80%減少し、50年後には当初の量の50%しか回復しないと言われています。

温度が9℃で5年間低下した場合、バイオマス量の90%が破壊され、50年後には初めの量の33%しか見られなくなります。また、草原系では、バイオマス量が51%減少します。(ヨーロッパでは、トバ噴火で陸地が16℃も冷却されたそうです!)

1,000万年前のイエローストーンの噴火で死んだ数百頭もの哺乳類の化石が発見されました。彼らは火山の粉塵で肺が裂け、血を吐いて死んでいました。

イエローストーンはすでに180万年前、120万年前、64万年前に噴火しています。最後の噴火では、2兆5,000億㎥(トバ噴火の2兆8,000億㎥とほぼ同量)のマグマが噴出しました。

大きさがわずかに小さいカルデラ火山は、ニュージーランドのタウポ湖の下にあります。火にかけられた牛乳のように見張られています。ほぼ900年ごと(2万7千年間で)に噴火しているが、爆発したのは1700年ぶりです。

トバの地表には大きな湖が一つだけ残っています。大地の奥深く、同じ場所に、新しいカルデラ火山が誕生しようとしています。これまでに何度か激しい地震(リヒター・スケールでマグニチュード9)が発生しているものの、火山学者は心配していないようです。

2012年には、(イタリアの)ナポリ市から数km離れた場所に、直径13kmの活火山のカルデラが発見され、その溶岩湖は現在も拡張し続けています。

これは定説ではありませんが、カルデラ火山の噴火は非常に強力であるため、必ず関連する噴火や地震(時には1万km以上離れた場所で)を誘発するようです。

ホモ・フローレシエンシスもトバの噴火を生き延びましたが、紀元前16,000年頃に絶滅するまで、インドネシアのフローレス島の森の中に、生き残っていました。トバ噴火は、最近骨格が発見されたもの(モロッコ、グルジア、中国、モンゴルで...)を含む、ホモ・エレクトスの他の系統のほとんどすべてを終焉させたことになります。考古学者はトバで生き残ったホモ属の他の種を発見することを期待しています。遺伝学者は、デニソワ人もホモ・エレクトスの子孫であることを発見しました。


サピエンスの叙事詩

昼と夜の自然のリズムが戻ってきたとはいえ、大気はまだ不透明でした。土は一様に灰色で、海さえもくすんで見えました。気温はまだ低いものの、噴火以来、気温はどんどん上昇していました。太陽が姿を現し、すべてが生き返りました。

太陽の光で暖められた豊かな火山灰のおかげで、生き残った植物は地上でも水中でも増えていきました。人類は東アフリカの高地を離れ始めました。彼らは小さな家族単位で出発しました。狩猟をしながら生活していました。その道中では、収穫をしたり、採集をしたりしていました。彼らは同族から離れていたため、生殖は近親相姦になることもありました。病気になったり怪我をしたりする者がわずかでもいれば、集団の生存が危ぶまれました。たとえこのようなに考えがなかったとしても、彼らは、種の存続のためにエネルギーを捧げていたのである。

集団、一族、民衆

ある集団は西へ向かってアフリカ全土に移動し、またある集団は狩場を転々としながら、大陸の東にある五大湖から地中海へと向かっていきました。彼らのDNAには特定の遺伝子マーカーがありました。それはM130です。紀元前45,000年頃、エジプトを過ぎた彼らは、氷河期の極寒に耐える術を習得したネアンデルタール人の土地を横断しました。彼らの生活様式、体、特に鼻腔の形や免疫システムは、氷点下の気温に適応していました。彼らは主に森の中で狩りをし、体力を優先していました。興味深いことに、ネアンデルタール人の男女は色付きの顔料を常用していました。

ネアンデルタール人もサピエンスもホモ・ハイデルベルゲンシスの子孫です。両者は紀元前60万年頃に分離しています。遠く離れた近縁種であるが、その結合は豊饒であった。この2種間の結合がありました。アフリカを離れたホモ・サピエンスのDNAには、1.5〜3%のネアンデルタール人の遺伝子が濃縮されていました。シベリアにいた最後のネアンデルタール人には、サピエンスの遺伝子が7.1%ありました。ネアンデルタール人とホモ・エレクトスの純血統が消滅した原因は分かりませんが、紀元前3万年から2万5千年の間に死滅したようです。未知のパンデミックが疑われます。唯一生き残ったのは交雑種でした。しかし、それだけではなく、生き残ったネアンデルタール人の免疫システム、色素、目を受け継いだサピエンスを母親に持ち、細身で身体的特徴のほとんどがサピエンスのゲノムの結果であるという混血種だけが生き残ったのです。遺伝学的には、紀元前24,000年以降、ヨーロッパからアジアまで、地中海の北側にはネアンデルタール人もサピエンスもいなくなり、ゲノムにサピエンスの遺伝子を圧倒的に多く持つ混血種だけがホモ・サピエンスと呼ばれるようになったことになります。

各間氷期には、ほとんどのホモ・サピエンスは氷限に定着していました。理想的な気候は寒冷で、それは肉を数日間保存できるからです。森林地帯を好んだのは、より多くの獲物を見つけられるからでした。世界の気温が変化するにつれ、彼らは自分たちの生活に最も適した緯度に近づいていきました。紀元前4万年頃には、彼らの多くはイランとアフガニスタンの間に集中していました。ヒマラヤ山脈があったため東へは移動できなかったのです。

紀元前3万年の少し前に、おそらく数人の人々が宗教を変えました。彼らは日の出に背を向けて西に向かうことにしました。彼らは新しい遺伝子マーカーを生成していたのです。それがM173。彼らは常に小さな集団で狩りをし、獲物を追って西ヨーロッパの海岸にたどり着きました。彼らは「クロマニヨン人」としても知られています。

大部分はイランの高地を離れ、いつものように東へと旅を続けました。彼らのDNAに突然変異が起こり、新たな遺伝子マーカーが誕生しました。それがM9です。彼らは「集団」から「一族」といっていいほどまでに繁殖していました。この「ユーラシアの一族」は、その後2つの集団に分かれました。

小さい集団の方は、特に密林に適した狩猟方法を習得していました。彼らは獲物の後を追って、ヒマラヤ山脈の南を通り、東南アジアを横断しました。彼らは常に危険にさらされながら、マレーシアに移動しました。第四紀の氷河期には、海の大部分が凍って氷盤になりました。水位もかなり下がりました。それを機に、彼らは足を濡らさずインドネシアまで歩いていきました。M9を持つ二番目の集団は、縫い針を発明していました。それどころか、骨の破片を割って、薄く日焼けした皮膚に細い繊維を通すこともできました。この発明により、毛皮を組み合わせて、各人に合った服を作ることができたのです。寒さから身を守り、靴を履いて、この一族は北へ向かいました。彼らは主に毛に覆われたマンモスやトナカイを狩猟して生活していました。紀元前25,000年頃にはシベリアに多くの痕跡を残し、やがて新しい遺伝子マーカーを誕生させました。それがM45です。反芻動物が多く生息する大平原を抜けたところで、同様にトバ噴火を生き抜いてきた人々に出会いました。それがデニソワ人です。彼らが交配してできた混血種には、M45マーカーを含むデニソワ人の遺伝子の3%がありました。

シベリアに到着したときからM45を呈したM9の一族は、特に移動性と繁殖力が高かったのです。彼らの遺伝的遺産は、デニソワ人の遺伝子の0.3%によってさらに豊かになっています。彼らは中央アジア全域に居住し、紀元前35,000年頃には中国西部にまで押し寄せました。彼らの一部は氷の上を北上し、紀元前15,000年頃にはアラスカに到着しました。彼らは紀元前12,000年頃には、アメリカ西部にその足跡を残しました。また、ヤンガー・ドリアス期の気候変動を利用して、アメリカ大陸からパタゴニアへと進んだ者もいました。

最も進取の気性に富むM45は、紀元前30,000年にニューギニアまでアジアの海岸沿いを航海しており、水上を移動する方法を見つけたことを示しています。彼らの遺伝子には、デニソワ人の遺伝子が6%ありました。

こうした旅は何万年も続きました。彼らは常に自分の身を守らなければならず、生き残りは永遠の闘いでした。獲物が道を示してくれました。彼らは、動物がまだ狩りの戦術を知らない場所に赴き、道具を持ち歩いて移動することを余儀なくされました。彼らは知らない土地へと向かい、放浪という最も効果的な方法を取り入れました。人間が並外れた適応能力を身につけたのは当然のことなのです。未知の土地に迷い込み、毎日、水や食用植物、獲物を探さなければなりませんでした。女性の優れた忍耐力は、このような状況で旅をしながら、出産、抱きかかえ、授乳という試練を通過しなければなりませんでした。男性はたくさん歩き、登り、運び、走り、差し迫った暴力に立ち向かわなければなりませんでした。人間の観察力と分析力が圧倒的に優れていることが分かったのです。しかも、脳の大きさは現代よりも大きかったのです。また、言語が明瞭であることも決定的に有利でした。

この世界を巡るとてつもない旅は、他にも多くの変化をもたらし、特に人間の生理機能に影響を与えました。

生理機能

当時、私たちの惑星は太陽から遠く離れていたため、太陽の光はそれほど強くありませんでした。赤道から遠く離れた場所で進化した人間には、太陽の光はそれほど強くありませんでした。しかし、私たちの体はビタミンDを合成するために、太陽の光を浴びる必要があります。ビタミンDはカルシウムと同化するため、生命維持に不可欠です。しかし、M45の一族は動物の皮で作った服に身を包み、シベリアを旅していました。彼らは脱カルシウムが進んだ状態であったはずです。彼らの体は、ネアンデルタール人由来の特定の遺伝子をより多く発現させ、2つのサピエンスの遺伝子をメチル化することで適応していました。自然淘汰が働いたのです。肌の色素が抜けた人間は、この気候のなかでは他の人間よりも健康であることが少しずつ分かってきました。表皮のメラニンが調整されたことで、まれに届く太陽光線をうまく吸収できるようになったのです。北部に住む一族ほど、髪や肌が明るくなりました。また、体型もそれぞれの気候環境に合わせて変化していきました。ヨーロッパの森林に住み、植物によって吹雪から守られていたM173は、モンゴルの大平原を越えて中国に渡った一族に比べて、首が長く、鼻が高くなりました。凍てつくシベリアから中央アジアにかけての人類は、氷上を吹き抜ける冷風と、絶え間なく反射する太陽の光に適応しなければなりませんでした。彼らの顔は、鼻が短く、まぶたが二重になり、頬骨の位置が高くなりました。このような過酷な環境に耐えてきた彼らは、特別な遺伝子マーカーを発達させました。それがM175です。生存本能だけが彼らを苦難から解放したのです。その労力があまりにも大きかったため、彼らの形態は適応せざるをえませんでした。足で雪を押し続けることで、結果的に尻の形が変わってしまったのです。

トバの噴火がそのきっかけでした。その後の長い旅で人類は形成されたのです。混合によって新しい民族、新しい表現様式が生まれました。この5万年の間に、私たちの形態は、通った道に応じて気候環境に適応していったのです。

知的生命体

狩猟が中心だったため、獲物の動きに合わせて移動しなければなりませんでした。ほとんどの人間は、家族を中心とした小さな集団で移動していました。男性は同じ家族からですが、女性は他の集団から来ていました。寝泊りの快適さは、風雨を防ぐことに限られ、生活は豊富な食糧に依存していました。歩き回っているうちに、新しい植物や果物が見つかりました。彼らは、力を与えるもの、癒すもの、毒を含むものを見分けることを習得しました。腸内寄生虫から身を守る方法や、骨折を押さえる方法も知っていました。移動のたびに様々な変化がありましたが、大きな猫は常に致命的な脅威でした。私たちの脳は、常に新しい状況に適応しなければならないことに慣れていきました。

人間は群れをなして狩りをするようになり、罠や戦術、戦略を編み出しました。互いに会話し、正確な情報を伝えることができました。男女の知識と能力は、互いに補い合いながら進歩していきました。カップルは、他のどの哺乳類よりも優れた新しい形態の知性を進化させました。彼らの脳は筋肉よりもはるかに発達し、特に前頭葉が発達しました。

サピエンスは強力な武器を持っていました。それは、どんな哺乳類も怖がらせて追い払えるほどでした。何かに火を付ければよいだけでした。しかし、この方法は無限に繰り返すことはできませんでした。そのうち、ずる賢いサイは、火のついた棒は山火事のような臭いがしても、それほど危険ではないと理解するようになりました。そこで人間は、自分たちの戦術も武器も知らない、まだ遭遇したことのない獲物を探し続けたのです。また、他の人間の集団を見かけると、すでに開拓した狩場から離れていく傾向にありました。一人のサピエンスが一生の間に出会った人間は150人にも満たないと言われています。この時期、新たな知識が増えることは遅く、新しい情報や技術は主に女性同士の交流からもたらされました。また、狩猟に最適な場所に人が集まるようになると、人口圧迫の影響を受けて、結果的に近縁種同士の距離が縮まっていきました。中石器時代には、ある地域に一族が出現しました。これにより、精霊信仰や記念日集会を基に想像する集団的な知性が生まれました。その結果、創意工夫の能力が高まりました。この叙事詩に登場する人間は、道具や衣服、武器や居住地など、多くのものを発明しました。この能力は、コミュニケーションと知識の伝達の能力によって増し、そのおかげで彼らは決定的に優位に立ちました。

6万年の間に、私たちは古生物学者の二足歩行から、考古学者の知的生命体である人間になったのです。

人類は世界に広がり、世界を征服しようとしていたのです。

さらに詳しく:

ネアンデルタール人とサピエンスは2万年近く同じ領域で暮らしていました。2011年以降、ホモ・ネアンデルタリスの大部分の消滅は、4万年前のナポリのカルデラ火山(カンパニアン・イグニンブライト)の噴火によって引き起こされた硫化物の雲が原因であるとの見方が強まっています。しかし、彼らの消滅の普遍性(アジアまで)と、純粋なホモ・サピエンスの消滅との同時性は、むしろ、生き残った交雑種のゲノムだけが武器となったパンデミックを示唆しています。イタリアの火山の噴火による冷却がパンデミックの引き金になったのかもしれません。

生き残ったサピエンスとネアンデルタールの交雑種のミトコンドリアは、すべてサピエンスの系統を受け継いでいます。それゆえ、これらの混血種の母親は、サピエンス人だけだったと推測され、こうした母親の多くは出産で死亡したことを暗示します。というのも、ネアンデルタール人の赤ん坊の頭の大きさは、サピエンス人の赤ん坊の頭の大きさよりも明らかに大きかった(坐骨棘の位置でいうと、ネアンデルタール人女性の「産道」の直径は、サピエンス人のそれよりも10%大きい)からです。

私たちがネアンデルタール人から受け継いだ遺伝子の中には、血中のビタミンDやLDLコレステロールのレベルをコントロールするもの、ある種の摂食障害の原因となるものや脂肪吸収の管理に関わるもの、関節リウマチの遺伝子、統合失調症の遺伝子などが確認されています...。

紀元前38,000年頃のH4の冷却は、北極圏の氷床コア(NGRIP北グリーンランドアイスコアプロジェクト)で証明されているように、ナポリ付近でのカンパニアン・イグニンブライトの噴火により、激しく急激なものであったと考えられます。この噴火により、特に南東(エジプトまで)と東(バイカル湖やコーカサスまで)では、亜硫酸と硫黄化合物の非常に濃い雲がかなり低い高度で移動したため、とても多くの動物や植物が死滅し(種の半絶滅)ました。

次の氷河期(H3)の氷河期は、紀元前32,500年頃から30,500年頃で、中期旧石器時代と後期旧石器時代の境目となります。また、シベリアをすでに横断していたサピエンスとネアンデルタール人とデニソワ人の交雑種が、ロシアとアメリカ大陸の間を足を濡らさず容易に行き来し、定住に適した寒さでした。彼らの特徴的な切石(両面スクレーパー、小さな取付型両面石器、針)は、北米のすべての古アメリカインディアン文明において見られます。シベリアを越えていなかった交雑種は、厳しい気候条件に阻まれて東へと向かいました。彼らはこの2000年間を生かして、火打ち石を何層にも重ねて使うことで、より精巧な新しいタイプの道具を発明しました。彼らはまた、ナイフ、ドリル、針、ノミ、銛、投槍器など、骨から造る道具をより軽く、より専門的に開発しました。それゆえ、この種の道具は、古アメリカではなく、東アジアで発見されました。

H3以降、持ち運び可能な道具の製造は特徴的です。人間は居住地から別の場所へと道具を運ぶことができました。この集団は、ネアンデルタール人の比較的永続的な居住地に着想を得て、季節に応じて狩猟地域を移動しました。基本的には、平原や漁に適した水路を広く見渡せる夏の洞窟から、風から守られているが南向きの冬の洞窟へと移動しました。そのため、大西洋と太平洋(ヒマラヤ山脈以北)への「大移動」は紀元前30,000年頃に終わりました。すでに知られている広大な領土を、次第に大きな集団がそれぞれ移動していきます。この頃に氏族が形成され始めました。

M45グループは、人類で初めて山に火を付けて狩場を造ったと考えられています。そうすることで、毛に覆われたマンモスやトナカイの放牧に適した、木のない草原に長い「通路」を造りました。そのため、こうした動物が移動する際には、M45が住む洞窟付近の狩猟場を定期的に通過していました。

災害(落石、洞窟の崩壊、雪崩...)によって、ホモ・サピエンスやホモ・ネアンデルタリスのグループ全体の骨を見つけるたびに、すべての「男性」は遺伝的に非常に近く(父、息子、兄弟、さらにはいとこ、叔父)、すべての「女性」は遺伝的に非常に異なる家族グループから来ていたように見えます。科学者たちは、近親交配の欠陥を避けるために、狩猟者のグループが娘たちを交換していたと結論づけています。思春期の娘、それとも思春期前の娘を交換していたのかは分かっていません。こうした交換は非常に組織的に行われていたようなので、暴力を伴うものではなく、当時の生活様式の一部である共通のルールの下に行われていたのではないかと想像されます。サピエンスでは成立していることが、ホモ.エレクタスでは成立していませんが、発見されたホモ・エレクタスの遺伝的遺産が近親交配の繰り返しを示していないことからも、同じような生活様式だったのではないかと想像できます。ちなみに、このような生活様式であれば、なぜホモ・エレクタスがネアンデルタール人の領域を横断した際に、遺伝子の混合が多かったことや、なぜサピエンスとネアンデルタール人を終焉させるパンデミックが発生したのという仮説が、もっともらしく思えるかも説明できます。

家畜化された犬の最古の骨格は、ベルギーのゴイエ洞窟から出土しています。これは紀元前30,000年頃のもので、つまり後期旧石器時代のものです。アルプス地方では湖畔を中心に数多くの犬の骨が発見されていますが、いずれも1万2千年前のものではありません。

後期旧石器時代を区分する古い名称は、考古学者が調査した遺跡の名前に由来します。オーリニャン(紀元前32,500年〜28,000年)、グラヴェティアン(紀元前28,000年〜20,000年)、ソリュートレアン(紀元前20,000年〜10,000年)。マグダレニアン(紀元前10,000〜5,000年)は新石器時代の始まりに相当する時期です。

森の移動:

2万4千年前のヨーロッパは、ほとんどが氷河に覆われていました。最も暑い月の平均気温が10℃を超えていたのは、ごく一部の地域に限られていました。ボルドーやリヨンまではツンドラが発達しており、周囲は広大な氷河性砂漠でした。北極の冬の流氷は、ピレネー山脈まで広がっていました。

1万5千年前、気候が温暖化し始め、氷河期から徐々に脱却しました。ツンドラは北上し、草原に変わっていきました。南ヨーロッパでは、まばらな森林がわずかに出現しました。

1万3千年前には、針葉樹林がヨーロッパを覆っていました。はるか南のイタリアでは落葉樹林が出現しました。

ヤンガー・ドリアス期の急激な冷却は、すべてを圧倒するかのようでした。さらに過酷な温暖化が起こると、針葉樹林は北上し、落葉樹林はヨーロッパの大部分に広がりました。南部には地中海の森ができました。

5,000年前、温帯ヨーロッパには落葉樹林が広がっていました。北部は針葉樹で覆われるようになりました。ツンドラはアイスランドとスカンジナビアに限られていました。

大洪水から産業革命までの5,000年の間に、人間が森林に残した足跡が目立つようになりました。森を燃やし、切り開くことで、自然の分布を変え、自分たちにとって有用と思われる種だけを優遇したのです。西暦800年に鉄鋼が発明されてからは、加速度的に土地がどんどん耕作されていきました。

近代以降、人類は農地化や都市化を優先し、森林の領域を侵食してきました。

ポルトガル固有の樫の木は、完全に北軸に沿って移動しました。バルカン半島から来たものは、トルコを経由して西に広がりました。その後、フランスの西部はポルトガルのカシの木で覆われ、東部や中央部の現在の森林はすべてバルカン半島から来たものです。また、白樫やトリュフ樫は、もっぱらイタリア原産です。

3,000年の間に3,000kmもの距離を移動してきたのですから!カシの木の移動は驚くべきことでした。しかし、その実の重さのために、風が低い枝の先から遠くまで実を広げることができません。リスはドングリを遠くまで移動させますが、冬の蓄えが発芽しないように(噛んで)してしまいます。このような伝播の速さを可能にしたのは、カケスで、年によってはドングリを何十kmも運ぶことがあります。

現在の太陽系が誕生したのが45億年前(4.5682)、人間が登場したのが450万年前(アルディ)、ネアンデルタール人の領域にホモ・サピエンスが進出したのが4万5千年前、というのがおおよその年代の基準です。

ミランコビッチの説は批判されていましたが、やがて彼の説を確証する2つの物語が発見されました。それは、アフリカの森林がサバンナに変わる時期と、過去100万年の間に海洋堆積物の水位が記録された時期が、ミランコビッチが説明している3つの天文パラメータの重要3周期(19年と23,000年、41,000年と100,000年)に正確に対応しているというものでした。

ミランコビッチは、太陽の周りを回る地球の3つの主要な回転を研究しました。離心率は、太陽の周囲を回る地球の軌道が描く長い楕円を表しています。楕円であって円ではないので、太陽に対する離心があり、それは10万年(および41万3千年)の周期で同じ動きが繰り返されます。斜行は、地球の自転軸の傾きが21.5~24.5°の間で、4万1千年の周期で変化することを表しています。地球の自転軸の歳差運動は、地球が空間に描く44-49°の円錐を表し、至点と分点の位置の移動(19,000年または23,000年)を決定します。

現在は:

- 離心:私たちの惑星は楕円の端に位置し、1月には1億4700万km、7月には1億5200万kmと太陽に最も接近するため、実質的に太陽の周りを一周していることになります。そのため、暑い季節と寒い季節の差が少ないのです。今から1万1千5百年前の中石器時代末期には、その逆で、夏はかなり暑く、冬はかなり寒かったのです。

- 斜行:私たちは23.4°の角度で回転しているため、季節は適度に強調され、バランスのとれた期間となっています。

- 歳差運動:北半球では、夏至は冬至よりも太陽からの距離が大きくなります(冬は相対的に暖かくなり、夏は相対的に涼しくなる)。

なお、これら3つのパラメータによると、現在の地球の位置によって、北半球では非常に温暖な気候となっています。


ナチュフィアン

完新世という地質学的な時代と、新石器時代という文明的な時代は、ヤンガー・ドリアス期の終わりに同時に始まります。これは、歴史家と古生物学者で構成された英国地質調査所が定義した異なる時間尺度間の便利な基準点です。年月は通常、紀元前10,000年。

完新世は、人新世が始まったとき、つまり地球上に人間の足跡が多く残るようになったときに終わります。通常、その出発点は2000年に固定されています。もちろん、英国地質調査所は盲目な老人たちだけで構成されていると断言する科学者もいるでしょう。「人新世は、人類が森林に火を起こして地球を支配する方法を知った時点で始まっていたはずだ」と。完新世は紀元前10,000年に始まり紀元後2,000年に終わり、1万2千年続いたと考えた方が誰にとっても簡単であると認めましょう。

私たちの惑星は同じ恒星の位置にはなく、現在よりもはるかに太陽から遠い場所を回っていました。最終氷河期の最盛期を脱したのは、紀元前19,000年頃。地球上の平均気温はジェットコースターのように変動が大きかったのですが、そのほとんどが上昇傾向にありました。歴史的にこの時期は「退氷期」と名付けられています。            

アメリカでは、氷河の水がミシシッピ川を通ってメキシコ湾に流れ込みました。カナダでは淡水湖が形成されていました。紀元前11,400年には長さ5,000kmに達していました。突然、大気が暖められ、その結果、強烈な寒さに襲われ、最終氷河期の最盛期に近い気温になってしまいました。                    

地球温暖化で氷河期に?

小惑星が地球に衝突しました。隕石は大気中を通過する際、地上付近では大気が厚くなるため、空気との摩擦で温度が上昇しました。これらの隕石の多くは、北米大陸の上空数kmで爆発しました。すぐに大規模な森林火災を引き起こしました。その熱は地球の大気を暖めるのに十分でした。最近になってR.B.ファイアストンはこの出来事による特徴的な痕跡を発見しました。この火事で北米大陸は続けて灰の層に覆れたということだ。地球外の物体が、宇宙からフラーレン、ナノダイヤモンド、イリジウム、スフェルールなどの粉塵をもたらしました。残りはおそらくグリーンランドに落下し、氷の中に直径30kmのクレーターが形成されました。

この噴出物の1つが、セントローレンス湾のセティルに墜落しました。氷冠に穴が開き、地表に4kmのクレーターができました。ローレンシャンの氷壁は瞬時に溶けてしまいました。そして、巨大なカナダの氷河湖が北大西洋に注ぎ込みました。その水量は巨大でした。大異変となりました。アマゾン川以上の流量を持つ凍った淡水の川が1世紀にわたって東、グリーンランドの南側に向かって流れたのです。アトランティック・カナダのこの地域に大河が流れ込んだことはありませんでした。塩分濃度の変化が激しくなりました。地球の気候がひっくり返ったのです。メキシコ湾流を発生させる海洋の熱塩循環が止まってしまったのです。70兆トンの氷の温度の水が、北大西洋沿岸のすべてを冷却しました。極地の氷冠は表面積が3倍になりました。森を覆いました。太陽の光は、この白い巨大な氷に反射されて、地面をあまり暖めることができなくなりました。気温は急激に下がり、氷塊はスペインの北岸にまで達しました。この氷河期は「ヤンガー・ドリアス期」と呼ばれています。この氷河期は紀元前10,900年から紀元前9,700年までの約1,500年間続き、史上最大級の生物種を絶滅させました。

R.B.ファイアストンが発見した火山灰の下には、クロービス文化と呼ばれる人類の文明の痕跡がありました。しかし、灰の層の上にはその痕跡は見当たりませんでした。したがって、こうした先史時代の人々は、この大変動を生き延びることはできなかったでしょう。ウーリーマンモス、サーベルタイガー、マストドン...といったアメリカの巨型動物類も消滅していました。北半球の大型哺乳類はすべて死んでしまったのです。現在の動物種を重さで分類すると、大きいものでは1キンタル以上になりますが、ヤンガー・ドリアス期にはトン単位で表わされていたでしょう。                    

大陸には大量の凍った水があったため、海の水位は200メートルも下がりました。海水のほとんど蒸発しなくなり、世界的な干ばつが発生しました。風向きも変わりました。

スカンジナビアの森林は凍りつき、ツンドラに変わりました。アジアからアメリカまで、アメリカからヨーロッパまで、足を濡らさず歩くことができました。

木々はもはや氷上に吹く風を止めることさえしませんでした。南フランスでは、冬の平均気温はマイナス30℃、夏の最も暑い時期でも5~10℃になっていたと思われます。

地球上で、膨大な量の氷が山を覆う氷河期ほど生物や景観に大きな影響を与えるものはありません。膨大な量の堆積物が何十kmも押し流され、むき出しの岩が現れます。植物は枯れる。動物は生き延びることに集中します。人間は、永遠に続くと信じていた生活手段を次々と失っていきます。

ヤンガー・ドリアス期以降、世界はこのような寒さを知りません。

南半球では、現在の数倍の大きさの巨大な南極氷床がアフリカやニュージーランドに向かって広がり、冬にはデソレーション諸島やケルゲレン諸島まで覆っていました。熱塩循環は中断され、その流れは北大西洋から南極海へ冷水を運びませんでした。南半球は常に冷たくなっていたが、その冷却速度は北半球よりもゆっくりと感じられました。

紀元前9,500年

突然、40年間で地球全体が15℃も暖かくなりました。    

氷床コアに記録されている40万年の気候の歴史を見ても、このような激しい温度上昇は見られません。数年のうちに大気中のメタン濃度が2倍になり、窒素やアルゴンの濃度も上昇しました。大気中の二酸化炭素濃度は240ppmに達しました。

このような激しい温暖化がどのような事象によって引き起こされたのかは、定かではありません。ただ、大西洋の北部熱帯域で気温が上昇し始め、潮の表層温度が著しく上昇したことは分かっています。その20年後、温度計は5年間で7℃も急激に上昇していました。そして15年後、地球の平均気温はさらに8℃上昇していました。このように地球が急激に温暖化するのには、大変動が必ずあったのです。

一般的な説では、この温暖化は隕石によるものとされています。巨大な氷の球が大気圏を通過したのだろうというものです。北大西洋上に到達した氷球は、爆発して小さな破片となったのでしょう。5万個の氷塊が北アメリカに衝突し、それによって現在でも目にするカロライナ湾にあるような多くの穴ができたのです。これらの衝突によって発生したエネルギーは、熱を放出して急激な温暖化を引き起こし、ヤンガードリアス期を終わらせました。

雨の降り方も変わりました。モンスーンは通常の領域からはほとんど消えてしまいました。モンスーンは南下しました。サハラは長い間、砂漠化が進んでいましたが、緑が増え、湿地帯にもなりました。そこにはワニやカバが棲み着きました。

人類は、あまりにも砂漠化した地域は避けます。中国やヨーロッパでは、広大な丘陵地がむき出しになっていました。黄土がむき出しになりました。氷河が植物や鉱物を洗い流してしまったのです。このような砂漠は、土が軽くなったため、風が吹きやすくなりました。アイオロスは地表を乾燥させました。アイオロスの息は、空を覆う汚れた雲を運び去りました。この風は野鳥を追い払いました。私たちの祖先はこのような地域を避けていたのです。

ヤンガー・ドリアス期の人類

何十万年もの進化の過程で、人間は地球上のありとあらゆる状況に直面しなければならなりませんでした。適応することが生存の鍵でした。直立したホモは、頭が背骨の上に乗り、首の筋肉の負担を軽減するようになりました。脳も目覚ましく発達しました。計画性を司る前頭前野がさらに発達し、頭蓋骨の容積が主に前方に拡大しました。反射的な行動だけでは不十分になったのです。私たちの創造性は、他の生物を凌駕するものになるでしょう。

多くの種がそうであるように、オスとメスの進化にはそれぞれの特殊性がありました。人間の言語がより正確になるにつれ、このコミュニケーション能力は、こうした違いを補い合う関係に変えました。これは、大きな利点でした。男女が一つのチームとなったのです。新石器時代に残された痕跡では、仕事の分化が見られますが、どちらも双方の役割を果たすことができました。皮をなめす道具を持った男性がいたように、狩猟で傷つけられ殺された女性も見つかりました。男性は主に広い場所で生活し、物音や匂いに意識を集中し、リスクや危険を察知し、場合によっては静かに前進し、追う動物の動きに合わせて空中で槍の軌道を調整しなければならなかったのです。女性は主にアルデアで働いていました。火の番をし、子供の世話をし、労働をし、家事について姉妹と連絡を取ったり、わずかな危険を察知したりと、複数の仕事を同時にこなさなければなりませんでした。そのため、男女の脳には構造上かなりの違いが出てきました。集団の生存という同じ目的のために、2つの視点と2つの能力を組み合わせたからこそ、人間の対による創造性が倍増したのです。

類人猿の遺伝子構造は、人間のそれとは1.6%しか違いません。この差は男女では5%にもなります。つまり、人間の男性は、女性よりも遺伝子的に類人猿に近いということです!女性の場合は、同じ割合で遺伝的にメスザルに近いのです。女性の目は男性よりも視野角が20°も広く、男性の方が遠方や目標に向けての視力が優れています。もちろん、これは優劣ではなく、補完性の問題です。新石器時代の女性は、空間や行動に適応する男性よりも、すでに時間やコミュニケーションに適応していました。一般に、女性は左脳(概念脳)が発達しており、男性は右脳(理性脳)が発達していると言われていますが、女性の脳梁の厚さが決め手となっています。脳梁は脳の4つの葉をつなぎ、より複数の事を同時にこなす活動を可能にします。女性は一般的に、より発達した近接受容機能を使っています。聴覚、嗅覚、触覚などがそれです。こうした感覚を女性たちは発達させてきました。狩猟者は沈黙を守ることを知らなければならず、ほとんど話しませんが、女性は自分たちの間での言語を有効な道具として使いました。このような男女間の違いを補完するために、人間の脳は前頭葉側もかなり拡張していました。これは、あらゆる社会的相互作用にとって重要な領域です。特に、自分とは異なる他人の考えを想像することが確実にできるようになります。

このように、男女のカップルは、他の哺乳類よりもはるかに優れた知性と理解力を持っていたのです。それは、ヤンガー・ドリアス期末期の気候変動にうまく適応するために必要でした。

ナチュフィアン

ナチュフィアンの領域は、イスラエル、パレスチナ、レバノンまであったと思われます。彼らは他のサピエンスと同様、狩猟採集生活をしていました。氷河が溶けて気候が寒くなると、彼らの獲物は少なくなりました。紀元前9,500年の大変動による再温暖化中、彼らは農耕民族となり、当時としては最も素晴らしい文明を築いたのです。

地中海地域の気候はフルスピードで変化しました。二世代の間に、「寒くて湿った」状態から「暑くて乾いた」状態になったのです。  é¬±è’¼ã¨ã—た森も、川も干上がりました。渇きで死ぬことがなければ、動物たちは移動します。男たちは、密林の中で網を持って熊をよく狩ったものでした。それができなくなったのです。気候温暖化が終わると、彼らは乾燥した幹が点在する乾いた土地でアンテロープに遭遇することになります。

昆虫はこれまでも、そしてこれからも、気候変動によって人間よりもはるかに大きな被害を受けることになるでしょう。ヤンガー・ドリアス期の終わりは、大虐殺のようなものでした。多くの植物は、共生していた虫による受粉ができなくなりました。受精を風の動きに任せていた植物は、より耐えられました。その中には自殖性の草もありました。こうした穀類の原種は、乾燥した長い茎の上に数個の穀粒を実らせて成長しました。それは食べられ、エネルギーをもたらすものでした。種子と小麦粉は保存ができました。ナチュフィアンはそれを栽培したのです。

地中海東部では、哺乳類が水不足に悩まされていました。冬に雪の中を歩き回ることはなくなり、暖かい季節になっても川を見つけることはできませんでした。野鳥たちは数少ない水場に集まってきました。狩猟は素晴らしいものでしたが、こうした地表では過度に放牧がすすみ、その後、干ばつとなり砂漠化しました。群れは北に移動し、どんどん離れていきました。人間は肉と水のどちらかを選ばなければならなくなりました。ナチュフィアンは後者を選びました。彼らはまず、土地を耕作することから始めました。

ヤンガー・ドリアス期には、ナチュフィアンは鬱蒼とした森に住んでいました。採取が盛んに行われました。唯一のルールは、貴重な植物の芽を守ること、あるいは植え直すことでした。彼らは獲物の習性を追うように定期的に野営を移動しました。干ばつが進むにつれ、獲物を追うことが少なくなり、彼らの食生活では収穫がより重要になっていきました。残っている水場に定住するようになると、女性たちは森で見つけた面白い新芽を集めて野営の近くに植えました。生存のためには狩猟の場が必要なので、侵入者を嫌った彼らは、自分たちが定住した水場の周辺を守らなければならず、そのために自分たちが主張できる土地の所有権を考案しました。

密集した森林は二世代で消滅しました。隠れて獲物に近づくことはできず、槍の射程距離も限られていました。槍の半分ほどの長さの曲がった木片をその片端に固定した投槍器が世界中で使われていた。それによって、槍を送る力が増したのです。この発射装置は時速100kmで飛び、100mも離れた動物を仕留めることができました。しかし、この発射装置は、威力がある代わりに精度はよくありませんでした。

ナチュフィアンは弓を大量に生産するようになりました。この決断は、技術的に大きな飛躍のきっかけとなった。旧石器時代には多くの狩猟者がこの武器を使用していましたが、各自で矢を造っていたのでした。一人が木材の生産(選別、切断、研磨、強化)に、もう一人が矢の切断に専念することで、職人の専門性を高めたのです。その結果、品質が向上しました。さらに良いことに、彼らは火打ち石から大きな平らな石を掘り出して、弓を固定するための専用の枠を造りました。これにより、すべての弓が同じ長さと曲率を持つようになり、2つの木製のくさびで、武器を低い位置に設置できるようになりました。弓の修理や弦の張り替えも簡単にできるようになりました。これはガゼルの繊維を細く編んで造ったものでした。この「狩りの道具」は非常に効率的で、100m離れたアンテロープを正確に射ることができました。弓は同様に、同じ木で造られているので、矢じりを造るための火打ち石の重さや形も一定でなければなりませんでした。そのためには、ほとんど同じ石を正確に造る必要があり、職人に最高の技術を習得させる必要があったのです。この品質的な飛躍は、新石器時代の始まりである「打製石器時代」を特徴づけるほど重要なものでした。

ナチュフィアンの女性たちは、ピスタチオの木の森を並べて植えました。自然のくぼみには、イチジクの木を植えたのです。そして水やりもしました。というのも、足元には腐った葉しかないことから、記録的な収穫を可能にする継続的な湿地であったことが分かるからです。この2つの実物が選ばれたのは偶然ではありません。太陽の下で乾燥させれば、1年から翌年まで保存でき、非常に栄養価が高いからです。

激しい気候変動の中、数世代のうちに、ナチュフィアンの人々は飢えから身を守る方法を考え出しました。その他の発見により、彼らは文明の最初の元となるものを発明できたのです。

平野部には草原が広がっていました。草が熟すと、ナチュフィアン族の女性たちは籠を持ち長い日数をかけて穀物を収穫しに出かけました。そして、彼女たちは自分たちの住まいの近くに穀物を蒔くことを思いつきました。それが最初の畑です。彼らは、バランスのとれた効率的な道具、鎌を発明しました。刈り株を燃やすと大地が豊かになることを発見し、繊維を編んで籠を作り、石を彫ってちょうど良いすり鉢を作る方法を習得しました。

住居を気候変動に対応させるために、彼らは動物の巣穴から着想を得たのです。彼らの家は、直径3〜5mのほぼ丸い形をしていました。主に保護された保管場所として機能していました。保存のためには、暑い季節でも空気を新鮮に保つ必要がありました。彼らは穀物を巣穴に貯蔵する動物の数種を観察しました。彼らの巣穴は、岩石質粘土の地面の深さ1.40mの位置まで掘って造られ、そこでは一年中ほぼ一定の温度が保たれています。道具は火で固めた木の杭と動物の肩甲骨をシャベルにしたものだけなので、建設にはかなりの労力が必要でした。こうした住居は木の枝で覆われ、柱となる数本の棒で支えられていました。彼らの家は、4分の3が埋まったイグルーのような形をしていました。このような場所の土壌は、一年中18℃近くの温度を保っていました。このようにして、彼らの居住地は、気候に関係なく、特に温暖な状態を保っていたのです。

新石器時代を築いた人々

彼らの村の遺跡から、こぶしほどの大きさの像が発見されました。それは、愛し合う対を表現しています。この石像には、エロティシズムというよりも感情が込められています。二人の体はやさしくからみ合っています。男女が互いに向き合っているのです!私たちにある愛の感情を初めて芸術的に表現したものです。

墓地では、遺体は深く埋められていました。みんな横になっていました。その姿勢は常に永遠の眠りを思わせます。5歳以下の子供は埋葬されていなかったようです。発見された墓のうちの3分の1には、5歳から7歳までの子供たちもいました。女性は一般的に出産時に亡くなっていました。ナチュフィアンは死者を尊重していました。彼らには原始宗教のようなものがあったのかもしれません。

彼らは新しい気候にうまく、そして、隣人よりも早く適応しました。彼らはまた、隊商路と貿易を考案しました。

干ばつにより、コミュニティは水場に定められました。彼らは水源地から水源地へと移動し、物資を交換することができました。干しイチジクと弓を交換して、アナトリア人からいつも鋭い石、黒曜石を手に入れました。彼らのキャラバンは、ナイル川流域からダチョウの卵を運んできて、小麦粉を入れる容器として使いました。また、自分たちが身に着ける宝飾品としてマラカイトを輸入していました。

何百kmも歩いて移動していたので、移動手段が必要でした。そして、野犬がかつてのように食糧不足に陥っていることに気づきました。なかには、人間が食べたがらない残飯を食べようと、村に近づいてくる野犬もいました。ナチュフィアンは、この動物たちが餌をくれる人には喜んで忠誠を誓うことを知りました。彼らは軟骨をたくさんかじらせて、何匹もの動物を飼い慣らしていきました。彼らは、人間よりもはるかに優れた聴覚と嗅覚を持っていました。肩に結びつけたソリを支えることができ、優れた狩猟の相棒となりました。ある墓地では、男性が2匹の犬と一緒に埋葬されているのが見つかりました。また、子犬を抱いて埋葬された少年もいます。ナチュフィアンと犬たちの間には、感情面での結びつきができており、これが最初のペットとなりました。

ヤンガー・ドリアス期末期の気候変動は、ナチュフィアン文化に大きな変化をもたらしました。彼らは特に過酷な気候変動に直面していました。わずか二世代の間に、彼らの生活様式は根底から覆されてしまったのです。大量生産と商業を考案したことで、彼らは他の民族と出会い、知識の交換が組織的に行われるようになりました。工芸の黄金時代が始まったのです。

ナチュフィアン生活様式の適応

ヤンガー・ドリアス期の間、狩猟採集民は寒さに適応していました。獲物の皮を利用して気温から身を守る方法を知っていました。彼らは、世界で最も豊かな森のひとつである地中海の樫の森に住んでいました。彼らは、いたるところで西に向かって流れる川を渡っていました。狩猟者たちは、鹿、ダマジカ、野豚、そして最高の珍味である熊など、あらゆる種類の肉を持ち帰りました。彼らは主に狩猟用の網を使って獲物の動きを止め、木の槍で殺していました。小さな獲物は罠で捕らえました。そのため、彼らは良質なロープの作り方を習得しました。ナチュフィアンの女性たちは、ドングリやエンドウ豆を採集していました。それをすり鉢の中ですり棒を使って砕くことを習得していました。それを平らな石の上にくべた火にかけていましいた。彼らが見つけた塊茎は残り火で調理しました。この森では、果物が不足することはありませんでした。

猛暑がやってきました。5年間で、地球の平均気温は7℃上昇したのです。しかし、熱帯地域の気温は低かったため、地中海東部では10℃以上も上昇していたはずです。雨が降らなくなり、というよりほとんど降らなくなりました:雨量が3分の1になったのです。野ウサギや冷血動物を除いて、獲物はより快適な温度と湿度を求めて北上しました。

世界には人がほとんどいない地域もありました、レバントの地中海の森林地帯はそうではありませんでした。果物や動物が豊富にあったため、人口密度が高かったのです。狩猟採集民の集団が住むには、300〜500km²程度の広さが必要でした。幸いなことに、内陸部で狩りをしていた人々の多くは、自分たちの生活を維持しようと、獲物を追って北へ向かいました。その後、この地域では人口が減少しました。これはナチュフィアンにとって大きな幸運でした。一族の各グループは、2,000km²以上の領土を開拓できました。

ナチュフィアン生活様式の破壊的な適応

それまで多くの人間は狩りを優先していましたが、ナチュフィアンは水辺に留まることにしました。気候が回復して獲物が戻ってくることを期待したのでしょう。しかし、そのようなことは起こりませんでした。5年後には多くの泉や小川が消えてしまいました。森の低い植物は地面で枯れ始めていました。動物もいなくなりました。果物もなくなり始めていました。彼らは親からすべての知識を得ましたが、その知識はもはや役に立たなくなりました。状況はまったく違ったものになってしまったのです...。

そして、2度目の気温上昇が、1度目の気温上昇が始めたことを終わらせてしまいました。レバント地方の大気は、10℃も暖かくなったのです。日中、25℃の気温を待っていたら、実際には35℃になっていたのです!ナチュフィアンは恐れ始めました。最後の群れが去った後、彼らに追いつくチャンスはありませんでした。彼らが生活の糧にしている森は、猛烈な勢いで枯れていきました。自分たちの努力にもかかわらず、飢えが忍び寄っていたのです。

彼らは熊を狩る方法を知っていたが、熊は逃げてしまい、さらに言えば、大きな網で捕獲する動物も残っていませんでした。しかし、新たな獲物として現れたのは、非常に恐ろしいガゼルでした。ガゼルは、遠くからでも狩猟者の匂いが分かり、声も聞こえました。通常の方法では、ガゼルを追いかけても、撃つことはできませんでした。唯一のチャンスは、最後に残った水飲み場の近くで、獲物をこっそり追い回すことでした。そこには、様々な家族集団から狩猟者たちが集まってきました。彼らはその家族と一緒に暮らすことになりました。肉を食べない日が増えれば、彼らは再び会い、互いに援助し合うようにしました。一緒に解決策を探しました。網での狩猟は、もはや選択肢にはありませんでした。彼らは方法を刷新しなければなりませんでした。

干ばつが進み、森がなくなってくると、ナチュフィアンの女性たちは、野生の穀物がどんどん増えていくことに気がつきました。彼女たちは、確かに切った石とかごを持って、遠くまで移動しなければならなかったとはいえ、人々を飢えから救いました。彼女たちは食生活を変えていたのです。

家族集団が最後の水飲み場の周りで一緒に暮らすようになったので、彼らは堅いシェルターを隣り合わせに造り始めました。彼らは、村を考案することで生活様式を変えたのです。それぞれの能力を比較し、どんな仕事であれ、優れたものが好まれるような新しい組織を選びました。このように個人の能力が特化されたことで、職人という新たな役割が生まれました。

職人が仕事を分担することで、道具の品質向上と標準化が可能になりました。彼らは網や木の槍を捨て、弓と矢を強化しました。

これらの "新しい "武器によって、ナチュフィアンはガゼル、馬、アンテロープの群れを狩ることができました。肉を確保することにもはや心配する必要がなくなりました。また、ナチュフィアンの女性は村の周りに植物を植え、穀物や野菜を栽培しました。植えたピスタチオやイチジクの収穫量が最大になると、再び食の豊かさが戻ってきました。これにより、食に困る人が減り、工芸が発展しました。

ナチュフィアンの人々は、新しい環境に適応すべく、すすんで古い習慣を捨てました。彼らは自分たちの所有物の改良に着手し、刷新に労力を費やしましした。最高の職人たちは自分の持ち場に専念しました。火打ち石産業は当時としては例外的な品質に達し、骨の加工がますます精密になったことで、高性能な道具の製造が可能になりました。ゴラン高原から運ばれた100kgの玄武岩製の臼を輸入しました。貝殻はフック用の針に使われました。火打ち石の矢じりに漆を塗って音を小さくしたものもありました。ガゼルから朝露にいたるまで何でも使いました。漁網や宝飾品、道具も作りました。彫った石で、大きさや曲率が同じになるよう弓を調整していました。そうすると、矢も同じような形になり、先端の重さも同じになります。単に道具を造るだけではなく、同じ物を大量に造り、良い物を何度も再現しようとしたのです。より精密なものを目指し、一つ一つの動作や物を常に改良していこうとしたのです。職人はそれぞれ、全体のある部分に特化していました。彼らは勤勉になりました。

ナチュフィアンは、ほとんど餓死状態にありました。気候変動によって制約を受けていたのです。彼らは、先祖代々の生活様式に疑問を持つことにしました。そして、新しい状況に適応するために、すべてのエネルギーを注ぎ込みました。飢えから身を守ることができた途端、彼らの創意性が力を発揮しました。50年も経たないうちに生活様式を変え、以前よりも幸せに暮らしたのです。

一般的には、ナチュフィアンが最初の文明であると考えられています。彼らは新石器時代の人間の通過点となります。しかしながら、同じようにモンスーンが南下したヤンガー・ドリアス期末期には、地球の反対側に2つの文明が誕生しました。彼らが飢えから身を守るために選んだ解決策は、まったく同じで、植物の栽培でした。ナチュフィアンは果樹を選び、バルサス川のメキシコ人は野菜や低木の交配を始め、長江流域の中国人は栄養価の高い大きな果実を実らせるために木を接ぎ木しました。

歴史を通して、同じパターンが見られます。気温や降雨パターンに劇的な変化があれば、人間の生活様式も変わります。その解決方法は、環境への影響や文化的なフィルターによって異なります。その都度、新しい支配的な文明が登場しました。

さらに詳しく:

完新世は、更新世(紀元前2,500,000年から10,000年まで)に続き、現在の人新世(2,000年以降)に先行する地質時代であり、新石器時代は、中石器時代、旧石器時代に続く文明時代です。金石併用時代または「銅器時代」は、銅が普及した時期によって決まります。新石器時代の終わりに相当し、その後、青銅器時代、鉄器時代と続きます。世界の大部分の地域では、銅器時代を経ずにそのまま青銅器時代に移行しています。

R.B.ファイアストンは2007年に、ヤンガー・ドリアス期の始まりは、太陽系外から飛来した直径4.6kmの小惑星の影響によるという研究を発表しました。この小惑星の衝突により、ミシガン湖やその他の大きな湖ができたと考えられています。これはまだ仮説の段階とされています。

カロライナ湾の誕生については、年代を特定することはできません。これらの窪地はすべて方向性があり、大西洋北東部の上空から飛来した物体が陸地に衝突してできたことが分かります。多くは北米(特にカロライナ州)に見られますが、遠くベルギーでも発見されています。その後、氷河がこのような地域すべてを開拓し、こうした痕跡のほとんどを消してしまいました。唯一確かなことは、これらの地球外の物体は石ではなく、氷でできていたということです。

新石器時代とは、「新しい石」という意味です。したがって、この時代は、より精巧に切り出された石の時代なのです。一般的には「石を彫った時代」と呼ばれていますが、正確には「火打ち石産業の時代」と呼ばれるべきでしょう。

この2つの大変動は近いため、「新しい石」が人間によって発明されたと勘違いされることが多いのです。石ではなく、テラコッタです。テラコッタは新石器時代の最初の偉大な発明品です。穀物や液体を保存することができます。テラコッタは水を入れ、弱火にかけられ、石の上での調理が可能。また、残り火で焼くよりも、より有効な栄養分を保つことができます。テラコッタを調理に使えば、食物を集めるのに必要なエネルギーに比べ、栄養価の高い食物を作ることができます。テラコッタの発見(普及)により、食物の消化効率が大幅に改善され(沸騰させると長鎖分子の大部分が壊れる)、若い男性が採集以外の仕事に特化できるようになったため、青銅器時代に移行するために必要な贅沢に耐えられるようになったと一般的に考えられています。テラコッタは、新石器時代の最初の大発明なのです。

ヤンガー・ドリアス期に温帯地域から剣歯を持つサーベルタイガーが姿を消したことは、人類にとって幸運でした。サーベルタイガーは彼らの天敵でした。突然、居住地に心配がなくなり、危険性が大幅に減少したのです。

ナチュフィアンの村々を発掘した考古学者たちは、家の中の井戸を挙げています。1つの村に1つ、大きな「家」の地面に井戸が掘られていたようです。考古学者の一人は、この貧しい人々が相当な努力をして、深さ3〜4m、直径1mの井戸を地面(マイナス1.40m)に掘っていたことに感動しました。つまり、ほぼ確実にいつも乾燥しきっていたということです。この考古学者は、この場所の温度を想定していませんでした。井戸は井戸ではなく、クーラーだったのです。夜の最も冷たい空気を蓄えると、層状になっているおかげで、底は翌日も新鮮なままなのです。夏の日中の気温が40℃に達しても、肉類を保存することができました。こうしたものは、それゆえいつも新鮮な空気でタンパク源を保存しておく貯蔵場だったといえます。

家を建てるために、ナチュフィアンは硬い石を含む粘土質の硬土を深さ1.40mまで掘らなければなりませんでした。彼らがどのようにしていたのか、私たちはよく知っています。彼らは毎晩、コミュニティの火を隣家の少し上に移動させていたと考えられています。残り火の下では、囲炉裏の熱で粘土が乾き、石が割れていきます。朝になると、杭を打つだけで石がほぐれ、割れ目が広がりました。しかし、この説明では、数百日後には、地面から1.40mも低い位置にあった火がうまく燃えなかったことになり、何よりも、ナチュフィア人の創意性を考えると、火と粘土の関係を観察するために、最終的にテラコッタを発見できなかったことに驚かされます。

中国の南京洞には、過去22万年間のモンスーンの強さを示す鍾乳石があります。中でも最も降水量の少ない時期は、ヤンガー・ドリアス期の温暖化に対応する時期でした。

冬のモンスーンが最も激しかった時期は、西暦780年から900年の間とされています。寒さと雨で作物が腐り、(中国の)唐の文明が終わりを告げたのです。逆に、西ヨーロッパや南ヨーロッパでは、温暖な気候(暖かく、低湿度)になっていました。アンダルシア文明やバイキング文明、中世の創造性の台頭です。また、メソアメリカでは前代未聞の干ばつ(3年間、一滴の雨も降らなかった)が発生し、マヤの主要都市では井戸が枯れて空っぽになりました。

紀元前9,500年頃、ナチュフィアン族は犬を飼い始めていました。それよりも100年ほど遅かったようですが、同じ頃、アナトリアでは山羊が飼われるようになっていました。山羊や羊は、9千年前には近東で家畜として大規模に飼われていました。羊はムフロンから派生した小アジアのオオツノ羊が起源でした。

オーロックスは強力な動物であり、飼いならすのは困難であったに違いありません。人間は、完全に再生可能な農産物を供給しました。それは、牛乳です。そのため、新石器時代の人々は、非常に一貫性のある生活を送っていました。飼育が進むにつれ、牛の肩の大きさや幅が小さくなっていったことが指摘されました。最初の繁殖の記録は、紀元前9千年紀にシリアで行われました。インドのゼブは紀元前7千年頃、アジアのバッファローは紀元前5千年頃と言われています。遺伝学的には、現在の牛の80%は、80頭のイランのオーロックスの群れに由来しているとされています。この地域は数世紀にわたる干ばつに見舞われていたため、閉ざされた谷に取り残された動物たちは、水不足に適応できるように体を小さくしていったと考えられています。オーロックスは、バイソンよりも大きく、家畜にするにはあまりにも強力で扱いにくい動物でした(分子生物学と進化論2012年/Journal of Molecular Biology and Evolution, 2012)。なお、オーロックスから牛に変わったことを説明するような(エピジェネティクスに起因するであろう)突然変異は、遺伝学ではまだ分かっていません。

紀元前11400年、第四紀最後の大氷河期、ヤンガー・ドリアス期が発生しました。この氷河期は信じられないほど急速な温暖化により、紀元前1万年頃に終わりました。体重40kg以上の哺乳類(人間を含む)の約50%が姿を消しました。彼らは、この気候変動の過酷さに耐えられなかったのです。

紀元前1万年頃の人類の人口は300万〜500万人。紀元前1万年には300〜500万人でした。紀元前5,000年には約2,000万人でした。驚くべき成長は、定住がすすみ、衛生面の向上のおかげで、さらに多くの乳児が生存できるようになったことによります。

様々な手がかりから、ナチュフィアン文化は女家長制であったと考えられています。

商業ルートが定着すると、最初の結核菌が蔓延し始めたことが分かりました。新石器化が進めば進むほど、骨格に結核の痕跡が見つかり(レバノン、シリア、イラン)、寄生虫病が広がっていくことが分かっています。こうしたことは単発の事例であり、流行の証拠は見つかっていません。

また、ヤンガー・ドリアス期の終わりに続いた大規模な温暖化により、陸地にあった大量の氷河が溶けました。海面が16m上昇し、年間40mmの割合で、地球上のすべての沿岸平野が冠水しました。紀元前9650年、ミシシッピ川が大洪水を起こしました。この水位の上昇は一般に「メルトウォーターパルス1B」と呼ばれ、「(アイス)メルトウォーターの1Bインパルス」と訳されています。なお、この年代はプラトンにもあります。プラトンによれば、エジプトの神官はソロンに、アトランティスを破壊した洪水は9,000年前に遡ると言ったはずですが、エジプトのソロンの旅は紀元前600年のことでした。


8,200年イベント

地球の両極から採取された氷床コアからは、40万年にわたる気温変化が理解できます。多かれ少なかれ激しい氷河が続き、その間に3,000年を超えない間氷期があり、さらに紀元前10,000年以降は1万2千年間も氷河期がありませんでした。

私たちの祖先が旧石器時代の困難な時代を生きたこと、曲線が上下に大きく、繰り返し、ひどく跳躍していることなど、気温の経年変化によって描かれるグラフは、すべてを証明しうるものです。しかし、その最も新しい部分である完新世を見てみると、驚くべきことに、より厳しくもっと短い変動が見られます。あたかも、最大平均気温の振幅が6℃を超えることのない、ありえないほど長く安定した間氷期のようです。

この大きな安定性には、一つの顕著な例外があります。それは、急に上下する細い線です。これは一般的に英語の略語である「8.2KYイベント」、つまり「8,200年イベント(8,200年前に起こった出来事の意)」と呼ばれています。グリーンランドの調査では特に明確になっていますが、南極の調査ではほとんど観測できませんでした。この気候異変は、紛れもなく壮大なものでした。

8,200年イベントとヤンガー・ドリアス期、2つの起源の類似性

地球は「退氷期」と呼ばれる温暖な時期を迎えており、大規模な氷河が溶けていました。アメリカ大陸の北部、現在のカナダ全域には、ローレンタイド氷床が当時としては最も厚い氷河のひとつを形成していました。3つの大きな氷のドームが南に向かって流れ、表面にアガシ湖とオジブウェイ湖を形成しました。

この2つの巨大な湖の合計面積は150万㎢、平均水深は210mでした。これらの湖は、南にミシシッピ川、東にセントローレンス川、そして主にカナダ北東部のマッケンジー盆地を流れる3つの川を経由していました。セントローレンス川の堆積量は、年間約3.3cmでした。それが8,200年前に突然、20に分割されてしまったのです!ハドソンのドームが崩壊したのでした。小惑星がこの氷河を突き抜けて地球に衝突し、フランス、ドイツ、ベネルクス諸国を合わせたほどの巨大なクレーターを掘ったことになります。それが、ハドソン湾です。

そして、現在のハドソン海峡を通って、160兆トンもの淡水がラブラドール海に流れ込んだのです。この膨大な量の氷水が、わずか60年の間に湖から注ぎ込まれたのです。湖の出口の流量は、世界中の川の流量を合わせた4倍にもなったのです!この流れにより、ラブラドール海流は止まってしまいました。海は、ミシシッピ・デルタの1.2mから、オランダのライン川河口の4mまで上昇しました。

塩分を含まない氷のような水がかなり蓄積され、熱塩循環がグリーンランド南西部の深海に突入するのを妨げました。幸いなことに、熱塩循環が始まる海域がグリーンランドの東側に移動したため、新たな氷河期を免れました。180年の間に、ドイツのアマーでは1.7℃、フランスのアルプス山脈にあるアヌシー湖流域では2.5℃気温が下がったものの、平均するとヨーロッパは1℃しか気温が下がっていないことになります。

北大西洋全体では、特に東側の北大西洋がかなり冷却していました。グリーンランドでは、気温の低下は当初6℃だったが、その後2世紀にわたって約-3.3℃で安定しました。オーストリアとノルウェーの氷河が進みました。冷たい大気塊のせいで、モンスーンの通り道は約1,000km南に移動しました。突然、アメリカでは降水量が増え、特にヨーロッパではフランスのアヌシーで年間降水量が130mmも増加しました。一方、メソポタミア、亜熱帯アフリカ、特にサハラ砂漠では、250年に及ぶ大干ばつの影響を受けました。中国ではモンスーンが大幅に減少しましたが、ブラジルとインドネシアでは過剰な降雨量となったことが分かっています。

この気候変動は非常に過酷でしたが、最終的にはヤンガー・ドリアス期の変動よりも限りなく影響が少なかったのです。なぜか?熱塩循環が止まらなかったからです。

氷床コアは、氷の泡に閉じ込められた大気の温度と組成という2つの手がかりを与えてくれます。気温が上昇するたびに、およそその800年後に海が温暖化し、大気中のCO2が増加するということは、過去40万年の間、一貫していました。

グリーンランド以南の海底に落ちた一滴の海水は、約800年かけて熱塩循環の全過程を経て出発点に戻ってきます。それよりも寒ければ、もう少し深く潜って、800年後に出発点にたどり着くことになります。

しかし、8,200年イベントの800年前は、現在よりも3℃ほど気温が高い、非常に暑い時代でした。そのため、海流に蓄積された大量の高温水が、ラブラドール海による大規模な冷却水に対抗し、再び地球が冷却するのを回避しました。

しかしながら、気団の冷却は北半球全体に影響を与え、さらには比較的規模は小さいながらも、地中海のような閉鎖海域にも影響を与えました。地中海の水位は、特にトルコ側で1m以上も上昇しました。海岸の冬の気温は4℃近く下がり、夏は大雨で野原が水浸しになりました。自然界のもう一つの手掛かりである花粉の記録によると、南ヨーロッパでは2世紀近くにわたって頻繁に大洪水が繰り返されていました。こうした大雨によって、新石器時代の人々の飢餓は解決されました。地中海沿岸の大きな村は空になり、そこに住む人々は畑を捨て、希望と知識を携えて内陸へと逃げました。フランスでは、モンテリマール以南の中石器時代の遺跡は一切発見されておらず、まるでリヴィエラ全体が寒い冬と夏の雨で荒廃してしまったかのようでした。コルシカ島やサルデーニャ島、アンダルシア地方やスペイン東海岸なども過疎化が進みました。地中海沿岸には、農民たちがすべてを捨て、おそらく植物は育つだろうと望み、遠くから移住してきていました。レバノンやシリアからこうした気候から逃げてきた人々のなかには、ドナウ川沿いの中央ヨーロッパにかけて新しい文明を創造しようとする者もいました。

氷河湖の流れが60年しか続かなかったのに対し、増水の影響が2世紀近くも続いたのはなぜでしょうか?それは、潮流が8,200年イベントの影響を悪化させたからです。そして、ミランコビッチサイクルがその現象を増幅させたのです。タイミングが悪く、カナダの氷河湖から凍った水が突然流れ出したのは、1,800年周期のピークがくる60年前でしたが、それは太陽系内での地球の位置が、最も強力な潮汐を引き起こす位置にあったときでした。これは、「地球の離心、自転の斜行、分点の歳差運動」によるもので、200年の間に通常より3〜9mも高い冬の大潮が海岸に押し寄せたのです。2世紀の間、「大分点潮」のたびに塩水が沿岸地域に侵入し、壊滅的な洪水で水浸しにしてしまったのです。同じ年の夏には、地中海北部で集中豪雨が発生していました。これらの要因はそれぞれ、地域の冷温化につながりました。何よりも、年に2回の海水が、これらの地域で何世紀にもわたって努力を重ねて確立してきた農業や畜産を一掃してしまったのです。囲いやサイロは壊され、運河や道は消え、村は流され、土地は塩によって不毛になってしまいました。

8,200年イベントが品種改良に与えた影響については、はっきりしています。一方で、新石器時代の飼育者は、地中海沿岸からの移動の際に群れを連れて行こうとしていたのではないかと考えられます。一方で、農業では生産量が少ないため、食用として屠殺される動物が増えたのは確かです。しかし、結局、大気中のメタンの減少量は15%でした。群れの虐殺は、このように厳しかったのです!

フランス、中国、ブラジルの石筍に含まれる酸素同位体の研究によると、モンスーン下の冷却と移動は、地球上のどの地域でも、現在より8,200年前から8,086年前まで続き、8,140年前までは非常に激しい時期であったと分かっています。

その後、気温は急速に上昇しました。温暖化が終わった時点では、現在よりも再び大幅に暖かくなり、8,200年イベント以前よりもさらに暖かくなったのです。このことは、スイス・アルプスのミネ山氷河の研究でも強調されています。氷河は現在よりも短く、その後、8,200年から8,175年まで急激に前進し、その後、ゆっくりと前進し、現在より8,100年前から急激に後退しました。

決定的な気候の移動

熱塩循環が完全には停止しなかったため、メキシコ湾流はカリブ海の太陽の下で暖められ続け、北大西洋の過度の寒さを打ち消せました。この過程のおかげで、8,200年イベントは短期間の激しい出来事でしたが、世界的な大災害にはならず、せいぜい目を見張る気候上のアクシデントですみました。8,200年イベントは、北大西洋の海岸、さらには海流のない地中海にも大きな影響を与えましたが、人類に永続的で壊滅的な影響を与えることはありませんでした。実際、東地中海沿岸の住民は、気候の影響で住めなくなったときにサピエンスやネアンデルタール人の先人たちがいつもしていたように、女性や子供を連れて移住したのです。こうした気候から逃れてきた人々が非常に多かったため、「アジアニクス」と呼ばれる人々として考えられてきました。遺伝学的には、彼らはナチュフィアン(イスラエル)とムレイベト人(シリア)の子孫であると判明しています。その血筋と経験から、当時の農耕者のなかでも最も優れていました。8,200年前のムレイベト人は、沼地の排水や灌漑設備造りに長け、石灰で固めた礎石を用いて直角の家を建てていました。また、ナチュフィアンの矢を改良して、縄を取り付ける丸い切り込みを入れたり、先端に平らで短い柄を作ったりなどもしていました。さらには、でんぷん質の小麦、大麦、レンズ豆、その他の豆を育てていました。彼らはシリアの土地で十分に暮らせていたため、洪水によって移住を余儀なくされなければ、移住することはなかったでしょう。

彼らは地中海から遠く離れた東側のイラクに向かって出発し、当時のペルシャ湾の北を通過すると、ザグロス山脈という越えられない障害物に足止めを食らいました。この地には、火で石を溶かそうとするイラン系の牧畜民が住んでいました。彼らはその山麓をさまよい、後にメソポタミアとなる地域を横断しました。彼らは黒海とカスピ海の間を通り、自分たちに合った自由な土地を見つけるまで放浪し、ドナウ川周辺に定住しました。旅を通して、アジアニクスは当時としては最高の農耕者であり、群れを率いていたので、確実に自分たちの文化を広めました。ドナウ平原を植民地化した後は、アジアニクスは裸麦を栽培し、山羊や羊の他に、数頭の牛を飼っていました。この旅で渡ったすべての土地で、狩猟採集民の人口の大部分が農耕牧畜に転換し、工芸を発展させていきました。

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「ムレイベト人」という名前は、ユーフラテス川沿いのムレイベト村で行われた考古学的調査に由来しています。この調査は、この地域がアサド・ダムの水によって浸水する前に行われました。ムレイベト人のゲノムと、同じ亜種の寄生虫に冒されていたことから、彼らがナチュフィアンの子孫であると証明されました。彼らについては、女性が支配していたと考古学者は確信しています。

ムレイベト人が特に輝いていたのは、紀元前9,500年から紀元前6,200年のシリアでのことです。彼らは丸い建物を建て、部分的に埋めて、草の藁で非常に厚い屋根を造り、特に太陽の光をうまく遮断しました。建物内部の温度は、主に貯蔵場に適し、ベンチを置いて寝ることができるくらいの穏やかな温度でなければなりませんでした。オアシスの砂地では、石造りをやめて木造り(及びアドービ煉瓦)にしましたが、その際にも50cm以上の厚さの藁を運んできていました。工芸が発展すればするほど、内部には人が住み、壁は白塗りになりました(虫除けのため)。建築の観点から見ると、この時代(「PPNA期(先土器新石器文化A)」と呼ばれる)は、最初の集団プロジェクトの建設によって特徴付けられています。ムレイベト人が発展するにつれ(「PPNB(先土器新石器文化B)」の終わりまで)、村の規模が大きくなり、これらの集団住居が増えていきました。共同台所、中央サイロ、村全体のための中央オーブン、さらには共同会議室(社会的または宗教的目的のため?)まであります。建築物は直角に建つようになり(石灰で塞がれた石で)、その後、横断壁のある長方形になりました。死者は家の下に埋葬されました。生活用品も進化しました。石器は、鹿の角に取り付けられたものや、洗練されたほうき、フック、多数の容器、火山石で造られたすり鉢、骨製のナイフ、刃が黒曜石のビルフックなどが次々と発見されました。また、トロス山脈から研磨されたシャフトを、イランからは銅の針を輸入していたようです...アンテロープやオーロックスを最初に狩った彼らの石の矢じり(エル・キアム型)は、すでに取り付けられるように彫られていましたが、より細く、より音を立てないものになっていました(ヘルアン型)。ムレイベト人は、初めて真の農業を発明し、耕作地をつくったと考えられています。彼らの妻たちは色とりどりの石のネックレスを身につけていました。ヴァン湖畔では、ナチュフィアンとムレイベト人(アジアニクス)による移動が、黒曜石の民であるムレッチャ人の領域を横断していました。ムレッチャ人はアジアニクスの生活様式を模倣します。彼らが通過した後、ムレッチャ人は山羊や羊を飼い、建築物に石灰やアドービを使い始めます。

中国で最初に発見された茎の長い穀物は、紀元前7,900年にさかのぼります。彼らの文化は、「8,200年イベント」の冷却によってモンスーンが移動した直後に、揚子江周辺に広がったと考えられます。中国人はすでに野豚を飼育していました。紀元前7,000年には、長江のほとりの中国人はすでに米を栽培していました(日本より2,000年前、インドより4,000年前)。

熱塩循環

熱塩循環(thermo=温度、harin=塩から)は、地球上の大きな海流の連続によって形成されています。その永続的な循環は、海水の密度の違いによって生じます。海水は、同じ体積でも温度が低いほど、また塩分を含んでいるほど重くなります。

極地付近では海水が最も冷たくなり、グリーンランド付近では、(カリブ海を通って蒸発した)メキシコ湾流による冷水がより塩分を含んでいます。したがって、熱塩循環が始まるのはこの海域なのです。海水はこの海域に突入し、海を垂直に横断して、海底で周囲の海水と密度が同等になるレベルに達します。

熱塩循環は、グリーンランド沖で始まり(そして終わり)ます。最初の深寒流は、南北の垂直線、次に南極大陸に沿った西から東への水平線、インド洋での広いループ(ここで表面に上がって熱帯の太陽で加熱される)、そして太平洋での巨大なループ(同上)があります。それが温かい表層流となり、大西洋で喜望峰からカリブ海、ブルターニュまで大きなZを描き、その後、北へ向かう短い直線でかなり冷え、グリーンランドの南に到達し...そしてまたそのすべてが始まります。

もし気温が低ければ(陸地全体の平均気温が16℃近くになれば)、この極地の塩の海水はおよそ-2℃になります。グリーンランドの東側、デンマーク海峡やノルウェー海に面した陸地の斜面で、塩分の少ない表面の温かい水(したがって、より膨張した水)を通って、巨大な高密度の水の白濁のように、-3,800mまで落ち込みます。そのため、海底の大陸の斜面によって東に向かって、つまりアイスランドやグリーンランド南部に向かって押し出されます。この塩水の川の力は、ラブラドル海流という強大な海流を形成します。

気温が高ければ(陸地の平均気温が20℃近く)、この極地の塩水の温度はほとんどマイナスにはなりません。ノルウェー海からさらに北上してグリーンランド盆地に入ると、そこでは北極からの氷のような水が流れ込みます。グリーンランドの北東で水深-2,500mに達し、グリーンランドの東海岸にあるスヴァールバル諸島との境界にある土地の斜面の形状によって、グリーンランド海流の下へ推し出されます。さらに遠くから始まりますが、ラブラドール海流も形成しています。

この流れは、北米沿岸の大陸斜面(深いラブラドル海流)に沿ってハッテラスとナレスの深海平原を進み(メキシコ湾流のかなり下を通過)、セアラの深海平原を進んだ後、サンロケ岬に向かってブラジルの斜面に到達し、ペルナンブーコの深海平原を通って真南に進み、ウェッデル海で南極環流に合流するまで続きます。これらの非常に冷たい塩分を含んだ海水(3.5g/l以上)は、大深海平原上を、ニュージーランドの東と南に向かいますが、喜望峰を境に2つの支流に分かれます。1つ目の支流は、マダガスカルの東側からインド洋に入り、海水を暖めながら表層に向かって上昇し、時計回りに回転してベンガル湾に沿って走り、喜望峰に戻ってきますが、その後は暖流になりました。また、2つ目の支流は、ニュージ―ランドの南を通り、ハワイ諸島を迂回するように太平洋の西を横切り、海水を暖めながら表層に向かって上昇します。それはまた、オーストラリアの北を通過し、インド洋の喜望峰の東で第1の支流と合流する暖流表層流となりました。2つの暖流表層流は、深層寒流の第1支流の上を通過し、喜望峰を避けて通り、そこから南大西洋を斜めに横切り、カリブ海に合流します。そこで暖められた2つの海流は、北大西洋の南を再び斜めに横切り、西ヨーロッパの南部(ブルターニュ、イギリス)の海水に浸ってからノルウェー海に達し、旅を再開します。これが熱塩循環です。連続した海洋河川は、塩分濃度が高いため、世界中の川の累積流量の4倍に相当する量を、地球上のすべての海を通って運ぶことができます。平均速度毎秒約1mmで、1時間あたり68兆トンの水が流れ、熱帯の海とアメリカ東部を冷却します。それは、西ヨーロッパと西南アメリカを暖めます。この循環は、私たちの気候に必要なものです。

約8,200年前にノルウェー海のストレッガで巨大な地滑りが発生しました(現時点では炭素14による年代測定は正確にできない)。この海底地すべりは、8,200年イベントの引き金となったハドソンのドームへの小惑星の衝突による衝撃波が最終的に引き起こしたと考える科学者もいます。南東から北西に向かって、2つの大陸棚が相次いで崩壊し、奈落の底に向かって流れ出しました。地表では、前者がこれまでに発見されたものの中で最も強力な津波を引き起こしました。海底では、7兆トン(3,500㎦)の陸地、小石、砂が斜面に崩れ落ち、幅300km、長さ800kmの海底瓦礫の回廊ができました。津波の高さは21m、波の速さは126km/hと計算されました。スコットランドでは80km内陸部まで痕跡を残しています。北海の海岸はすべて荒廃し、フェロー諸島やドッガーランド(当時、イギリス、フランス、オランダ、デンマークを結んでいた広大な平原)では人口が全滅していたことでしょう。それに続きグリーンランドの東海岸には72cmの高さの砂が堆積しました。そのため、水面下の泥の海流は、熱塩循環が始まる海水が注ぎ込む地域の南側を押し流しました。

したがって、8,200年イベントでは、西グリーンランドは氷河湖の流れによる塩分を含まない淡水巨大な流れによって積層され、南グリーンランドの海底はノルウェーの砂と岩による巨大な雪崩の被害を受けました。しかし、熱塩循環は止まっていません。なぜそれが可能だったのでしょうか?熱塩循環は、塩分を含んだ冷たい海水をグリーンランドの東側、ストレッガ地滑りがあった場所の1,000m上に運びました。この地域では、極地の大気で冷却する表層流が残っているからです。その後、熱塩循環の塩分を含んだ水がストレッガの北側に広範囲にわたって注ぎ込むと、ラブラドール海流を形成して北米の海岸に合流し、海底と同じ高さになり、そうしながら溶ける氷河から流れ出す淡水の下方で広がり通過しました。言い換えれば、熱塩循環が止まっていないのは、そのはるかに塩分の多い冷たい水(摂氏-2℃)が、真水(氷塊の温度)のそれよりもはるかに密度が高く、その密度平衡が海のはるかに深いところ(おそらく約2,000メートル下)にあるからです。

キプロス島には、陶器が発見されなかったことから、「新石器時代の非テラコッタ文明」を形成する牧畜農耕民が住んでいました。彼らは8,200年イベントの洪水で完全に姿を消しました。島に再び人が住むようになるまで1500年以上の歳月が流れました。この文明は、猫を最初に飼ったこと(紀元前6,500年)や、深い井戸を最初に掘ったこと(紀元前10,500年頃のヤンガー・ドリアス後期の大干ばつに対応して)などが知られています。


大洪水

1562年7月12日、ユカタン州のカトリック司教であるディエゴ・デ・ランダは、間違った宗教観を助長する可能性があるとして、マヤの書物をすべて焼却することを決定しました。この巨大な判決宣言は、何千年にもわたる天文学的調査を破壊しました。しかし、数十ページのカラーの部分だけは残され、旧大陸に送られました。それらは、パリ、ドレスデン、マドリッド、バチカンで保管されている4つの古写本を形成しています。

ドレスデンでは、図書館員であり言語学者でもあるエルンスト・フェルステマン(Ernst Förstemann)が所有する古写本の研究を始めました。1894年、彼はマヤ暦の解読に成功しました。現代の天文学者は、この「マヤ暦」の5,000年にわたる累積誤差が数秒にしかならなかったという事実に、今でも驚いています。「長い計算」は、紀元前3,114å¹´8月8日に始まったことが分かりました。

1945年5月に、ロシア軍の英雄、ユーリ・クノロゾフ氏は「ベルリン解放の戦い」に参加しました。彼は燃やされた国立図書館の廃墟で、奇跡的に炎を免れた小さなモノクロの絵本を手にしました。それは、マヤの3大古写本の複製でした。そこには「マヤ文字は永遠に解読されないだろう」と書かれていました。戦争が終わると、ユーリはこのゲームに夢中になり、暗号解読に人生を捧げました。アメリカ人のデビッド・スチュアートは、2,000年を迎えるのを待たずして、この複雑な文字体系の解読に成功しました。象形文字が音節や考えを表せ、それが記号のように音韻的に読めるということが、彼には分かりました。これにより、書記の技量や習慣によって様々な同音異義語が使えるようになり、注意書きなしに表音文字、絵文字、表意文字が混在するこの文章を読むには、さらに手間がかかるようになりました。

その結果、紀元前3,114年8月8日が「大洪水」の日であることが判明しましたが、これに注目したのは...ほとんど誰もいませんでした。マヤ暦の精度は高いので、司祭長が示したこの日に疑いの余地はありません。他の資料もそれを支持しています。

聖書では、創世記(11:7)に洪水はノアの600年目に起こったと書かれていますが、聖書の英雄たちが信じられないほど長寿であったと考えると、有効な情報はありません。しかし、ヘブライ暦が364日の1年ではなく、365.25日の丸1年に基づいていたとすれば、この暦の始まりは、マヤが示した日付と一致することになります。カルデアの歴史家であるベソルスは、紀元前3,116年6月15日、ダイシオスの月の15日目を洪水が起こった日としていました。彼の暦は、マヤの暦ほど正確ではありませんでした。

1920年頃、アメリカからの派遣団がユーフラテス流域に井戸を掘りました。彼らは、紀元前3,100年頃の土器の破片や鉄片を発見しました。考古学者は3mの沈泥を掘り続けました。その中には、海底に生息する小動物の遺骸もありました。驚いたことに、そのすぐ下から、鉄を含まない、より精巧な別の起源の土器が発見されたのです。この最後の層は、最初の層に比べてほとんど古くないものでした。

洪水のような災害の後では、すべてのものが破壊され、再建される必要がありました。したがって、洪水後のすべての文明は、多かれ少なかれ同時に生まれているはずです。実際、10年単位で見ると紀元前3,110年頃、南ナイルの高原からやって来た王によって、エジプトの第一王朝が建国されました。紀元前3 112年頃、エルトリアから幌馬車でやってきたオアンネスがシュメール文明を築きました。中国では、紅山文明が遼河文明にとって変わりました。古代青銅器時代が始まり、原アイルランド人がニューグレンジで最初の天体観測所の建設を始め、スカラ・ブレイ村が建設されました。マルタ島では巨石建造物が建設され、ミノア文明が出現し、台湾が近隣の島々を植民地化し始めました。などといったことが起きていました。

神話か現実か

パレンケの門のペディメントに彫られたマヤ文明の文章を読み解くと、洪水がもたらした結果の一つとして、新しい世界組織があったということが分かりました。

ドレスデンの古写本では、大洪水は、魚や貝を含んだとてつもなく強力な水の奔流として表現されています。その表現の仕方はバチカンの古写本と似ていますが、筆者は原初の爆発と、別のページでは巨大な波を書き加えています。ドレスデンとマドリッドの古写本に記されている内容は、大災害であったとしても、単なる洪水を描写するにはあまりにも多くのことが書かれていました。続く日食、稲妻、火山の噴火、目もくらむような霧、津波、あらゆる種類の死、そして新世界の四隅に木が生え、そこで宇宙が変化したことについてなどの描写もありました。このように、洪水は、より複雑な大変動の一要素に過ぎないのです。

起こったことを理解するために、現在を見てみましょう。このような現象の大きさを考えると、今も目に見える地質学的な痕跡が残っているとしか考えられません。

5,000年以上前の科学的な事実を集めるために、天文学的な計算が行われ、氷や有孔虫層(地球上で最も多く存在する貝の化石の一つ)に穴を開けて標本が採取されました。

計算の結果、紀元前3,114年の8月8日には、月による日食はなかったことが判明しました。しかし、この日、北極や南極で採取された氷床コアから、「ピオラ振動」と呼ばれる大きな気候上のアクシデントが発生していたことが分かります。また、メキシコ湾では有孔虫の研究により、非常に短期間の間にかなり激しい塩分濃度の低下が見られます。ちなみに、巣穴の中で溺れていた小さな齧歯動物は、海面が120mも急上昇したことを示しています。このように多くの手がかりがあることから、この大洪水は単なる神話ではなく、まさに大規模な気候上のアクシデントであることが分かります。

私たちの資料は時間的にあまり正確ではありません。氷床コア、または有孔虫の堆積物の1メートルは数世紀に相当します。そのため、調査の妥当性を確保するためには、分析を重ね、資料を照合しなければなりません。そこで、シベリアの調査に目を向けてみましょう。紀元前3114年に採取された氷の標本を調べてみると、不思議な色の線が見えてきます。このとても短いエピソードから、氷が驚くほど汚染されており、顕微鏡で見ると埃や小さな植物の残留物があると分かります。グリーンランド(GISP2)では、塵の含有量が変化してから数年後、採取した気泡中の過剰な重水素が、5年以内に氷期レベルから間氷期レベルに切り替わります。この事実は、熱帯(エルニーニョ南方振動ENSO)から極域(亜北方)への大気循環の再編成が非常に早かったことを物語っています。言い換えれば、降雨体制の急激な変化、湿度の急激な上昇、気温の急激な低下があったということです。同じバブルを見ると、メタンと硫酸塩の急激なピークが紀元前3,100年(およそ100年弱)にあったことが分かります。

この頃、アジアの草原が猛烈に冷却したため、牛の飼育がなくなり、馬が使われるようになったのです。世界各地で木の成長限界が100m以上も下がりました。アルプスでは氷河が進み、北米では氷河が消え、大気中の木の花粉が激減し、サハラ砂漠がより急速に干上がり、死海の水位が120mも上昇しました...。こうした同時発生的な現象を総合すると、紀元前3,114年頃に奇妙な大気候変動が起きたことになります。

証言

洪水を記述した物語は非常に多く存在します。中国語、マヤ語、ムイスカ語、アッシリア語、テッサリア語、アリューシャン語、パプアニア語、マレーシア語、リトアニア語、エジプト語、グアテマラ語、イギリス語、カルムイク語、アルメニア語、ユダヤ語、インド語、サポテカ語、その他数百の物語があります。これらの物語の多くは、6日6晩続いたであろう連続した雨を記述しています。世界のそれぞれの地域で、見る角度が異なっています。その中には、地面から湧き出る巨大な泉の記述もあります。また、巨大な波が描かれているものもあります。こうした物語には一つの共通点があります。それは「災害」です。

これらの証言は、主に物語や伝説、伝統的な歌になっており、それが後に文字として書き起こされたのです。当時は通信手段が限られていたこともあり、シベリアのヤクーツク人がアッシリア人やタヒチ人、エジプト人、中国人、パプア人と同じ出来事を記述しているとすれば、それはこの大災害が世界的なものであったからだと考えられます。

証言はそれぞれの視点で異なっています。ある者は大洪水を火山と結びつけ、ある者は寒さと、ある人は異常に長い夜と、ある者は灼熱の波と結びつけ...といったようにです。こうしたニュアンスの違いが、それぞれのメッセージの信憑性を高めています。しかし、地域レベルでは、妙に似通った物語が見受けられます。これは、ある災害が他の地域よりも顕著であったためか、あるいは代々の口伝が結果的にその人々の物語を汚してしまったためか、あるいは近隣の物語が影響を与えたためかのいずれかの理由からです。例えば、アブラハムはメソポタミア人であり、ウルを通過していたので、聖書の文章は、最も詳細な情報が得られるシュメール語の古い記述に触発された可能性があります(ジウスドラの伝説)。

証言の数の多さに驚くかもしれませんが、大災害があまりにも激しかったのであれば、どの世代も子孫に記憶させたいと思うのも理解できます。一般的に、神々は物語に組み込まれており、当時誰も理解できなかった原因については、正確に詳細を伝えるのを避けていました。

証言の検証

証言を分類するための最も適切な基準は、地理的基準であることが分かりました。これには、似たような話をまとめられるという利点があります。その間を比較することで、その後の修正を排除することができます。

例えばユダヤ人、アッシリア人、メソポタミア人、シュメール人(地中海沿岸の民族)は、洪水について同じような記述をしています。それにもかかわらず、他の人々が6日間としている雨の日を、トーラーは40日間としています。とはいえ、トーラーは宗教的な文書であり、数字の象徴が頻繁に使われているため、原文を忠実に書き写すことよりも優先されたのかもしれません。

もう一つの例として、井戸から水が柱状に湧き出ているという話は、この地方の書物だけが伝えています。さらに西のギリシャでは、井戸から水が急速に吸い上げられることが報告されています。したがって、東から水を放出し、西から水を吸い込むという化石のような滝つぼが崩壊したことを示しているのかもしれません。しかし、アッシリア人は、井戸から湧き出る水の噴出を想起させていません。バビロン王の書物は、天に昇った波がすべてを水没させたという出来事の本質を記しています。極地の人々が巨大な高波を報告するのと同じです。

アルゼンチンからメキシコまでのラテンアメリカでは、文書は結果だけが目に見える火山の噴火を想起させます。メキシコ人は、樹脂性の雨が降った後、黒い雨が降ったと言います。アルゼンチン人とペルー人は肌を焼く雨を記しています。溶岩や渦巻く煙を連想させるものはありません。

ギリシャからインド、メソポタミア、パキスタンに至るまで、古代最大の屋根付き船を建造することで、救いが得られたことでしょう。これらの文書はすべて同じ4つの事実を記述しています。前兆となる神のサインの後、皮肉のもとに巨大な船が建造されました。荒れ狂う海に雨が降り続き、水かさが増し、やがてすべてを洗い流してしまいました。船は山に座礁し、ついには洪水が終わったかどうかを確かめるために鳥が送られてきました。

印象的なのは、「みんな死んだ」と断言する文章の多さです。それらはすべて大陸の下流地域から来ています。オーストラリアでは、大陸最南端の山の上にいる数人の幸運な人以外は、すべての人が死んでしまったことでしょう。東ティモールでは、水が引いたときに一家族だけが生き残ったと言われています。アメリカの大平原のインディアンの話では、生存者はいなかったとされています。彼らの祖先は東から巨大な亀の背中に乗ってやってきたのでしょう。西アフリカの伝説は一致しています。ニジェールからナミビアにかけては、水から逃れた者はいませんでしたが、東から船でやってきたカップルが世界を再建したことになっています。

論理的には、高い峰がある島をいくつか除けば、海や南極での物語はありません。南グリーンランドやアメリカ大陸北部での証拠がないという事実は、より意外に思えます。一方、シベリアの民族の多くは、口承に洪水の記憶を留め、沸騰した水の大きな波を描写しています。

こうした証言はどれも圧巻です。この時代の人々は、何が起こったのか理解できませんでした。彼らの世界は、漁業や狩猟、あるいは、牧畜や農業で成り立っていました。いつものように、理解できないときは、司祭や年長者に相談しました。未知なるものを呼び起こすことなく、神々の巨大な力に頼ることなく、このような災害をどのように説明するのでしょうか?洪水をどう説明すればいいのでしょうか?その結果、非科学的な説明がなされましたが、なかには美しい絵で簡潔に描かれたものもありました。オセアニアの伝説では、次のように伝えられています。「ある日、火の神と水の神の間で恐ろしい争いが起こった。二人とも人類が自分たちを十分に崇拝していないので、罰しようとしていた。最初の神は、地球に火の玉を投げつけた。次の神は、歯車が狂ったことに激怒し、火を消すために水を地球に投げつけた。そして、人類を罰するために、再び水を投げた」。

詳しい証言

オーストラリアの原住民の伝統的な物語では、「水が非常に高くなり、最も高い山の頂上だけが見えるようになった。それらは海の中の島のように見えた」と伝えられています。

ノルウェーのオルケリンガ物語では、「太陽の光は黒くなり、大地は淡い海の下に沈んでいった。空では、星が傾いていた...」と語られています。

パプア族の物語では、「足元で大地が動き、鍋がひっくり返ったので、海が高く、高く、空高く昇っていった。そして、夜は長く、とても、とても長かった。そして、風が吹いては回り、吹いては回り、また回った。海が戻ってきたときには、山のてっぺん以外には、木がまったくなかった」と伝えられています。

ワショー族の説明によれば、「地震があまりにも激しかったため、自分たちの島の山が揺れ始め、そして火がついた。炎は非常に高くなり、星を溶かしてしまった。そのうちのいくつかは地球に落ちて戻ってきた。あるものは海に落ちて大洪水を起こし、炎は消えたが人類をほぼ全滅させてしまった」といいます。

この種の証言には、出来事の本質を述べた短い文章しか残っていないものがほとんどです。それも、記述の出現が比較的遅かった地域のものがほとんどです。まるで時間が細部を消し去ってしまったかのようです。一方、マヤ、中国、エジプト、インド、メソポタミアの人々は、口伝の文章を素早く書き写しているので、その文書はより詳細になっています。

スペインの判決宣告以降、マヤの神官の子孫たちは、彼らが最初に文字に起こした聖なる書物「ポポル・ヴフ」を口頭で伝えました。その中に洪水の記述があります。「大洪水が起こって、生物の頭に降りかかり、そのために彼らは殺された。重い樹脂が空から降ってきた[...]このため、地上は暗くなり、黒い雨が毎日、毎晩、降り始めた[...]この時代は、雲と半暗闇が地球全体を覆っていた。太陽はもうありませんでした [...] 空と地球はまだあったが、太陽と月の表面はベールに包まれていた [...] 太陽はもう現れず、月も星もなく、夜明けもなかった [...] このようなことがすべて起こったのは、洪水が来たときだった [...] そして、人間の火事が起こった。]その後、人間の火は消え、彼らは凍死し始めた[...].寒さと氷に長くは耐えられず、震え、歯はガタガタ鳴り、寒さでかじかみ、足や手が震えた[...] 大きな雹と黒い雨と霧があり、言葉にできないほどの寒さであった[...]" また、こうもあります。「古代人の時代、地球は暗くなっていった[...] 太陽はまだ明るく澄んでいたが、天頂に達すると暗くなっていった。太陽の光が戻ってきたのは、大洪水からわずか26年後のことだった」。

インドから伝わる違った説では、大洪水の経過についてさらに詳しく説明されています。「明け方に嵐が起こり、それは南と東からやってきた。雷雨の神が日中の光を闇に変え、突然地球を砕いた。ある日、嵐がひどくなり、一人の男が隣人を見ることができなくなった。洪水は、神々さえも恐れるほど身のすくむものだった。そして、6日間、嵐と洪水は戦争の兵士のように一緒になって荒れ狂った。7日目の夜明けには、嵐は止んだ。海は穏やかになっていた。洪水もおさまっていた。すべての人間は粘土になってしまった。それは水の砂漠だった」。もちろん、ヴィシュヌはあらかじめ魚の姿をしていたので、人々を救うことができました。

多くの物語では、洪水に関連しているとはいえ、語り手が観察した二次的な現象を説明しているだけのようです。次の文章も例外ではありませんが、よく見てみると、謎を解く重要な鍵を示しています。次は、南インドの山間部での出来事です。「空に小さなイボイノシシくらいの大きさの白いものが現れた。1時間後には大きな象のような大きさになった。それはまだ空にいた。突然、宇宙の果てまで響く大きな雷鳴のような音が聞こえてきた。その存在は、大きな耳と髪を揺らした。彼は、輝くほど白い2本の牙を立てた。そして、彼が横に転がると、私たちの目には大きな尻尾がまるで彼の上にあるかのように見えた。そして、空から降りてきて、頭から海に飛び込んだ。その振動で海全体が揺れ、巨大な波が立った」。

天空のイボイノシシと勘違いしたこの未確認飛行物体は、観察者に向かってまっすぐ飛んできました。彼は自分の目を疑ったと推測できます。先史時代の末期に生きていた彼は、火星や緑の小人の存在など想像もしていなかったかもしれません。そして、自分が見たものをできる限り説明したのでしょう。彼の基準は、狩猟という日常生活の中にありました。彗星が向かってきたとき、彼はその尾を見ることができませんでした。わずかに残っていたものが髪の毛のようになっていたのです。隕石は自分の方に向かってきました。そして、それが爆発したのです。白熱した2つの破片が分離し、前方に投げ出されました。それは2本の輝く牙のようになりました。そして、天空の物体が落ちてきました。それで彼には隕石の尾が見えました。隕石の尾は海に沈んでいました。海が揺れたのだから、その衝撃は大きかったはずです。その揺れが津波を引き起こしたのです。

中国の天文学者は、その少し前に夕日に向かう同じ隕石を見ていました。オーストラリアのアボリジニは、隕石が大陸の西の方角に落ちていく様子を描写しています。ギリシャ人は東に向かって降下したといいます。アラスカのアサバスカも、光に続いて大きな尾が夜の海に向かって落ちていき、大地を震わせたと記述しています。

紀元前3,114年8月8日、地球はタウリデス彗星の雲を横切りました。隕石の出現は十分に考えられることなのです。

隕石か?

大洪水は時間通りの気候現象ですが、その規模は非常に大きいことが分かりました。世界中で多くの人が犠牲になった大災害です。証言によれば、塩水の大洪水であったと思われます。それに加えて、津波を思わせるいくつかの巨大な波、長い日食、火山の噴火、6日6晩続いたであろう嵐、そして次は隕石とは?集められた話の信憑性を疑う余地はありませんが、一つの気候的事実にこれほど異なる特徴があったとは考えられないでしょうか?この多様な情報を、どのようにして一つの論理的な説明に結びつけることができるのでしょうか?

さらに詳しく:

大洪水を記述した口承による文書は、推定で500種類あります。それらはすべての大陸に伝わるものです。

何世紀にもわたって、「学者」たちはその記憶を教育してきました。16世紀の学者は、すべての科学分野についてあらゆることを知っており、『イリアス』や『オデュッセイア』のような長い文章を一字一句暗唱することもできました。しかし、こうした記憶術や訓練は、印刷機の普及とともに忘れ去られていきました。

火山の爆発では、大気中の高いところだけでなく、火山の近くにもガスが噴出します。このうち、硫黄は(雨)水と結合して硫酸となります。この雨粒が肌を焼くのです。その他のガスは噴出物と結合してタール誘導体となります。

アメリカの大平原のインディアンは、自分たちの祖先は東から海を越えて、巨大な亀の背中に乗ってやってきたと言います。後者は、台湾の人々が開発したばかりの大型双胴船のいかだのようなものだったかもしれません。アメリカンディアンの遺伝子にはデニソワ人の遺伝子があります。

1955年、考えられないような遠征の末、フランスのナバラは、アララト山の氷河で、聖書に書かれている通り、氷の下に巨大な木製の船を発見しました。彼は持ち帰った梁の一部に年代を記しました。当時の技術では、炭素14による年代測定が行われました。しかし、これは正しい方法ではありませんでした。なぜなら、地球外の物体が地球に到達すると、大気中の炭素同位体の割合が明らかに歪んでしまうからです。そのため、炭素年代測定法はおそらく間違っていたものの、紀元前4,000年という結果が得られました。その後、確立された表を用いて修正した結果、紀元前3,116年という、より新しい年代が判明しました。ナバラが持ち帰った木片は、本当にこの船のものだったのかと疑う人も出てきました。というのも、その船はそれ以来見つかっていないからです。

ボスポラス海峡の断層が開き、黒海が地中海で埋め尽くされるようになったのは、紀元前5,600年。大洪水の2,500年前のことです。想像してみてください。ナイアガラの滝が200並んで、500億㎥の塩水をあふれさせ、それが100km離れた場所で聞こえるのです!その迫力と轟音は、地元の人々を驚かせたに違いありません。


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エジプト、アッシリア、中国の天文学者は、地上から見ると一緒に動いているように見える星をすでに特定していました。これが最初の星座であり、彼らはその動きを「文字」という新しい記憶を共有できる方法で記録していました。

彼らの文章の中にある隕石を探すと、地球の転覆という、さらに驚くべき別の論点が見えてきました。

半回転?

アリストテレスは『政治学』の中で、太陽の軌道が逆転することを示唆しています。ヘロドトスによれば、エジプトの神官たちは、太陽が西から何度も昇り、東に何度も沈むと報告しています。

エジプトの4つの文書は、1つの碑文と3つのパピルスで、この視点を多かれ少なかれ扱っています。ハトシェプスト女王の建築家の墓には、東が左に、西が右に描かれていました。エジプトで発見された最長のパピルス、ハリス・パピルスは、天から火が降ってきて、その後に水の大変動が起こった様子を表しています。また、南が北になり、地球がひっくり返った様子も表されています。イプウェルパピルスは、世界が転覆し、地球が逆さまになったと伝えています。最後に、エルミタージュ・パピルスは「世界が転覆した」と述べています。こうした記述はすべて、大洪水の後に宇宙が変化したというマヤの主張と一致しています。

中国の伝統は、もっと正確な記述を残しています。「大洪水と地震があり、天の柱が折れ、地が崩れ、水が割れて地を覆った」と書かれています。彼らの天文学者の意見は、より正確な情報を与えてくれます。「太陽、月、星は、空が低くなった北西に向かって流れ出した。河川、海、大洋は南東に向かって押し寄せ、地球は沈んでいった。災害の大きさは計り知れない。大洪水が起こった」。あるいはまた「惑星は軌道を変え、地球はバラバラになり、海の水は空に向かって押し寄せ、その後、落ちて地球を覆った」という記述もあります。

現在のカナダのインディアンであるアルゴンキン族の間では「地球はうねりの中の船のように前後に傾いた。雨が激流に落ち、大きな雷が世界中の地面を揺らした。大きな地球の一部がそのつながりから切り離され、地球の火が大きな音を立てて炎と雲のように立ち上った。そして再び地軸が乱れたので、地球は海中に沈み、二度と現れなかった」。と伝えられています

マヤの聖典『ポポル・ヴフ』には、「星が地上に落ちた」とだけ書かれています。ドレスデンの古写本では、定位置でなくなった星々のことを想起させていますが、あまり正確ではありません。神々の父と冥界の父は、星々を皮に乗せた黒いワニの首を切り落とし、それをバラバラにして、その残骸を空に再び配置したのでしょう。

天文学的にはそれほど進んでいないとはいえ、私たちはアリゾナのホピ族インディアンの証言についても考慮しなければなりません。彼らによると、大洪水の後、すべてが終わったときに、地球の軸が狂っていて、すべての星の配置が変わっていたそうです。彼らは、地球が固定されていると考えていたので、すべての星の位置が変わったと考えたのです。

このような記述から、何が推測できるでしょうか?

急に星の位置が変わったということではありえません。したがって、天文学者は位置を変えて、別の角度から星を見ていたことになります。言い換えれば、これらの古代天文学者の発見によれば、大洪水の大変動の背景には、地球の軌道や惑星の傾きの変化があったということになります。

エジプトの天文学者は、当時としては最高のレベルでした。前述の3つのパピルスに、彼らが故意にねつ造した事実を書いたとは考えられません。彼らの計算の正確さには疑問があるかもしれませんが、その観測結果に疑問を持つのはより難しいのです。

地球が一回転したという仮説は、ウィストンやバークレーの科学者たちの研究を受けて、最近何度か再検証されています。

紀元前3,114年の8月8日という大洪水の日付が多少なりとも確かであれば、証言はより正確であると認められ、隕石の衝突は、パリ時間の午後1時から2時の間に起こったと考えられます。というのも、アルゴンキン族が地球が揺れるのを見て、中国人がそれが落下するのを目にし、アサバスカの住民が夜に隕石の落下を目撃するためには、星の定点が暗くならなければならないからです。

隕石の痕跡

アメリカの研究者ブルース・マッセは、オーストラリアやマダガスカルの海底で微生物を豊富に含む堆積丘を研究しました。その堆積丘は、少なくとも200m以上の高さの波によって形成された、紀元前3,100年頃ものでした。ブルースは、こうした丘の位置関係と、丘を形成した津波が発生した方向を特定しました。マダガスカルの丘の軸に線を引き、もう一つ、オーストラリアの丘の軸にも線を引きました。その結果、津波を起こした隕石が落下したと思われる交点を特定できたのです。

地球観測所は、その指示に従って人工衛星を向けました。そして、それはあったのです!ケルゲレン諸島沖の水深3,800mのところに、バークルクレーターがあったのです。石の大きさは半径5km以上はあったはずです。海底には直径30kmのクレーターがあり、地球にはその跡が残っています。

地球上のクレーターの大きさと深さを知ることで、衝撃が海に与えた形を計算すると、300㎢を超えていました。現在の研究では、垂直に衝突した場合、高さ400mの津波が発生したと考えられています。衝突エネルギーのほとんどが南北方向に拡散したため、東西方向に発生した波の初期の高さは250m程度だったと考えられます。

衝突角度は非常に低かったのです。インドの観測者は、隕石の破片を正確に見分けることができました。隕石はすでに高度5,000m以下の対流圏を移動していたのです。レースはケルゲレン諸島で終わりました。そのため、地表に対してほぼ接線状態でした。衝突によって、水は必然的にその方向に沿って前方に放出されました。南-南東に向かって伝播した波の高さは1,000m以上あったはずです。このメガ津波はロス海に向かって続き、氷床の上を通過したときの大きさは約600mだったはずです。

それ以外の方向では、オーストラリアやマダガスカルの海岸に到達した時点で、津波の高さはまだ200mでした。この津波は、衝突から16,000km離れた北極点に押し寄せたときには、まだ40m以上の高さがあったと考えられます(クロフォード1995年/Crawford and Mader,1995による外挿を参照)。

極地

永久凍土層には、長さ5,000kmに及ぶベルト状の永久凍土があり、これは非常に特異な例です。それは、アラスカからアジア側のシベリアまで、完全な弧を描くように地球を取り囲んでいます。その線はすぐに止まります。アメリカ側にはその痕跡はありません。この幾何学的な図形は抽象的ではなく、具体的です。それは地下数メートルのところに埋められた巨大な平らな管のように見えます。その中には、四足歩行の動物や魚など、何百万もの動物の遺体が残っています。そのベルト地帯に、その遺体がほとんど全部残っています。発見した人は皆、最初は驚きました。死体にはまだ毛が生えていて、毛皮もあるのです。肉は全く腐っていません。5,000年以上もの間、冷凍庫の中にいるかのようにそこに置かれていたのです。死後3時間以内に冷凍され、そうでなければカダベリンやプトレスシンが作用していたことでしょう。肉は腐敗し始めていたでしょう。驚くべきことですが、これにはまだ続きがあります。

このベルト地帯では、先験的に共存しない種が混在していることが発見されました。死体は巨大な力で互いにねじり合あわせられながら積み上げられています。あまりにも突然の死だったので、胃の中には未消化の食物が残っていました。シベリアの草食動物の消化管からは、温帯性の植物が発見されました。しかし、それらは現在の冬の氷冠の下に埋もれてしまっています。そうなると、この地域の気候は、洪水以前はもっと温暖だったはずです。氷河は、西ヨーロッパやアメリカのミズーリ州までの大半を覆っていました。  ãã—て、現在のヤクート人が氷冠とシベリアの間に挟まれた状態で生活しているとすれば、彼らが言うような巨大な波を実際に受けた可能性があります。

洪水の証拠が見つからない地域の中には、北半球の頂点にほぼ完全な円があります。その中心は、現在の磁北(2010年)の位置と一致しています。大洪水以前の北極圏は、ミズーリ州を通過し、ヨーロッパからウラル山脈、西シベリア、東アラスカまでを網羅していました。

毛に覆われたまま凍った動物が描いた線は、地球を一周しています。その線は、かつての北極圏の限界線で急に止まります…。大洪水の前に氷冠が広がっていた場所には、凍った四足動物の痕跡はありませんでした。大洪水前の氷冠は磁極を中心にしており、大洪水後は現在の地理でいう極を中心にしていると結論づけられます。

地球の自転軸は磁極と中心を通ります。北極の氷冠の中心がグリーンランド東部の大西洋側にあったとすると、地球の反対側では、南極の氷冠の中心も完全に東側にずれていることになります。南極大陸の西海岸は夏には氷がなく、氷冠は大洋上にかなり長く、ニュージーランドの方向に向かって伸びていたはずです。つまり、洪水前には、北極の氷冠の境界線はニューヨークに2,500km近く、南極の氷冠の境界線はアデレードに2,500km近くあったことになります。これは、地軸から23%の角度差に相当します。この場合、南極大陸の西海岸にあるクイーン・モード湾には氷がないことになります。ピリ・レイスの地図やオロンテウス・ファインウス(1531年)の地図が、この湾を完璧に描写しているのに対し、大洪水以降、氷に覆われ発見されていないという事実が、これで説明できます。

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